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Mes enfants ne mangent pas de légumes

par Felicia on May 12, 2020
Mes enfants ne mangent pas de légumes
Je parie que je ne suis pas la seuls à avoir grandi avec une haine inexplicable envers les légumes. J'ai détesté les légumes de tout mon cœur pendant mon enfance et sans raison apparente. En fait, il y avait une raison, mais elle n'était pas du tout logique. Je n'aimais pas les légumes parce que ma cousine aînée ne les aimait pas non plus et elle avait l'habitude de partager publiquement toute sa déception chaque fois que nous déjeunions ensemble. Bien sûr, je l'admirais beaucoup, alors je me suis joint à son combat contre les légumes.

Mes parents n'ont pas vraiment compris mes sentiments controversés envers les légumes et ont tout essayé pour me les faire aimer, avec des carottes ou des bâtons, littéralement. Malheureusement, ils n'y sont pas parvenus, mais j'ai progressivement réussi à manger et même à aimer les légumes en grandissant ! C'était un processus naturel, mais je dois dire que ma mère s'est beaucoup battue. Ce post est donc dédié à tous les parents - et leurs Au Pairs - qui se battent à côté des légumes, pour que leurs enfants les mangent !

L'importance des légumes

Si vous lisez cet article, vous savez probablement déjà tout sur l'importance des légumes pour une alimentation saine et équilibrée. L'Organisation mondiale de la santé l'affirme haut et fort et recommande l'hypothèse d'au moins 5 portions de fruits et légumes par jour. L'intégration correcte de ces nutriments peut réduire le risque de développer des maladies graves, comme le cancer, le diabète et l'obésité. De plus, ils nous fournissent des vitamines, des minéraux et des fibres, soit en gros tout ce dont nous avons besoin pour nous nourrir. Il est donc fondamental d'inclure des fruits et des légumes dans l'alimentation des enfants. 
 
Outre les avantages à long terme d'une alimentation saine, nous devons nous rappeler qu'une nutrition correcte peut considérablement améliorer notre qualité de vie. Pour les enfants, cela signifie avoir assez d'énergie pour toute la journée, une meilleure concentration, s'ils vont déjà à l'école, et éventuellement éviter des visites très fréquentes chez le dentiste. De plus, le nombre d'obésité infantile a augmenté de façon alarmante au cours de la dernière décennie. Cela a conduit des personnalités politiques importantes comme Michelle Obama à promouvoir activement des campagnes de lutte pour la santé des enfants. Jetez un oeil à Let’s Move !
 
Mais promouvoir une alimentation saine basée sur une consommation équilibrée de fruits et légumes n'est pas aussi facile que l'ABC quand il s'agit des enfants.

Pourquoi les enfants ne mangent-ils pas de légumes ?

La réponse est en fait simple. Ils ne les aiment pas ! Soyons réalistes, les légumes ne peuvent tout simplement pas être aussi savoureux que le chocolat. Et, en effet, les légumes ne sont pas connus pour leur attrait esthétique : ils ne satisfont pas les yeux (comparez une assiette de brocolis avec un bon gâteau, allez), et la plupart des légumes cuits n'ont même pas une bonne odeur (pensez au chou). Vous savez ce qu'on dit, il faut d'abord manger avec les yeux. De plus, les enfants commencent généralement à faire des choix alimentaires personnels à partir de 2 ou 3 ans et ils limitent généralement l'éventail des aliments qu'ils mangeraient. C'est à ce moment qu'ils développent leur scepticisme à l'égard de certains types d'ingrédients.
 
Vous serez peut-être surpris par le fait qu'il y a une raison biologique derrière cette crise de colère humaine. Des études ont montré que les humains, au cours de leur évolution, ont développé une préférence pour les aliments non frais, croquants et sucrés, au lieu des légumes et de leurs couleurs vives. Nos ancêtres ont appris que la nourriture aigre ou amère pouvait entraîner la mort ou la périr, adaptant leur régime alimentaire pour traverser les siècles. De plus, notre cerveau aime vraiment les aliments sucrés et en tire du plaisir. Manger quelque chose de sucré réduit également la perception de la douleur chez un bébé : les substances produites par la douceur bloquent la douleur ! C'est de la biologie simple.
 
En quelques mots, il est difficile (mais pas impossible) de faire manger aux enfants ce que, biologiquement, ils ne trouvent pas savoureux ou attrayant. 

Comment leur faire aimer les légumes ?

Ce chemin ardu commence bien avant la naissance de l'enfant ! En fait, l'un des facteurs qui peuvent influencer le goût d'un enfant est ce qu'il a déjà goûté dans le ventre de sa mère et dans le lait maternel. 
 
La préférence alimentaire réside également dans les expériences auxquelles la nourriture est associée. Si l'heure du repas est un moment stressant de la vie familiale, les préférences alimentaires de l'enfant seront guidées par ce stress.
 
Pour en venir à mon expérience personnelle, je peux confirmer que les enfants sont facilement influencés par les gens qui les entourent. J'ai refusé de manger des légumes parce que ma cousine le faisait. C'est facile. Imiter le comportement des autres est très typique des enfants, alors vous devriez vraiment montrer votre bonheur en mangeant des légumes à la maison ! Vos enfants devraient voir de la lumière dans vos yeux lorsque vous mangez une savoureuse soupe à l'oignon. Vous pouvez aussi leur faire voir Popeye ! Un très bon exemple en ce qui concerne les épinards.
 
Si vos enfants ne veulent pas manger de légumes, ne les forcez pas à le faire. Cela les fera détester encore plus les légumes ! Essayez plutôt de leur expliquer l'importance des légumes. Utilisez des dessins, des bandes dessinées, des images visuelles qui peuvent les impressionner et faire comprendre à votre enfant que les légumes sont des amis, pas des ennemis.
 
Y a-t-il quelque chose de pire que de voir une assiette pleine de choses que vous détestez ? Les grosses portions vertes ne sont pas adaptées aux enfants. Variez le régime et votre offre et essayez d'intégrer les légumes progressivement, en les accompagnant d'autres ingrédients.
 
Si vous êtes sur le point d'aborder ces nouvelles techniques, commencez par des légumes plus agréables que le brocoli et le chou. Les petits pois, les carottes et les courgettes sont beaucoup plus agréables et plus sucrés. Une fois qu'ils sont acceptés dans l'alimentation quotidienne, essayez avec les plus durs... progressivement !
 
Je dois mentionner un vieux truc injuste que j'utilise actuellement pour rendre les légumes un peu plus attrayants... en les cachant partout ! Comme ils ne sont pas la meilleure chose à manger seuls, vous pouvez les ajouter à pratiquement toutes les recettes qui vous viennent à l'esprit : les gâteaux (le gâteau aux carottes est en fait très bon), les tartes aux légumes, comme la quiche qui est absolument la meilleure recette de dîner-sauvetage, et les smoothies ! Vous pouvez également essayer de cuisiner des légumes de manière plus savoureuse (au four avec du fromage, par exemple). Les enfants s'habitueront progressivement aux saveurs saines et votre travail sera plus facile.
 
Si rien ne vous aide, vous pouvez toujours compter sur les multivitamines qui peuvent fournir aux enfants une bonne quantité de vitamines et de minéraux.
 
Comme si être parent n'était pas déjà assez difficile, vous devez aussi improviser en tant que chef cuisinier. Que puis-je dire... Être un parent pro-légumes peut être un défi ! Partagez avec nous et avec vos collègues parents d'accueil vos stratégies et techniques personnelles pour faire manger des légumes à vos enfants !
 
Rapport sur les visas 2020par Julia le 31 Mar, 2020En savoir plus »
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