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L'histoire de Sophie en Nouvelle-Zélande

par Sophie on May 25, 2020
L'histoire de Sophie en Nouvelle-Zélande
Kia Ora! Je m'appelle Sophie Pfaff, j'ai 20 ans et je vis actuellement à Limburgerhof, en Allemagne. Jusqu'à récemment, je travaillais comme fille au pair à Invercargill, en Nouvelle-Zélande, mais en raison de la situation sanitaire actuelle, j'ai dû rentrer plus tôt et je n'ai pas pu terminer mes voyages. C'est mon histoire en tant que fille au pair :  

Tout a commencé lorsque j'avais 16 ans et que j'ai reçu une bourse du gouvernement allemand (Parlamentarisches Patenschafts Programm) pour vivre aux États-Unis. On m'a assigné une charmante famille d'accueil dans une petite ville appelée Springtown, au Texas. Pendant un an, j'ai fréquenté le lycée local et j'ai vécu avec deux autres étudiants en échange dans une ferme de vaches. Non seulement j'ai rejoint le club de football et d'art dramatique, mais j'ai aussi joué de la flûte dans la fanfare et l'orchestre, ainsi que du saxophone dans l'orchestre de jazz. Pendant mon année d'échange, mes compétences en anglais se sont améliorées, j'ai embrassé de nouvelles cultures, je me suis trouvé, j'ai mûri, j'ai géré mes finances et je me suis fait des amis pour la vie. Plus important encore, j'ai appris ce qui a un sens dans la vie et j'ai trouvé de la joie à voyager et à explorer le monde. Je me suis promis que dès la fin de mes études secondaires, je voyagerais à nouveau dans le monde entier et vivrais dans un autre pays.

J'ai toujours aimé m'occuper des enfants et leur enseigner, surtout depuis que j'ai grandi l'aîné de neuf petits-enfants. Il était très clair pour moi que je voulais être professeur d'école primaire, j'ai donc décidé de devenir fille au pair dans un pays anglophone après avoir obtenu mon diplôme d'études secondaires. La famille que j'ai trouvée cherchait une fille au pair allemande, qui l'aiderait à s'occuper de ses trois enfants pendant 6 ou 12 mois. Le moment n'aurait pas pu être mieux choisi. J'ai immédiatement été intéressé et j'ai envoyé une candidature. Nous avons commencé à nous connaître par courriel, nous avons parlé sur Skype et j'ai rencontré une de ses anciennes au pair pour prendre un café. Nous sommes tous montés à bord immédiatement, alors j'ai signé le contrat, j'ai acheté mon billet d'avion, juste après deux semaines, début août 2018. Pour travailler en Nouvelle-Zélande, j'avais besoin d'un visa vacances-travail, ce qui a été fait rapidement en ligne. Il m'a suffi de remplir un formulaire et de télécharger une copie de mon passeport. En un jour, j'ai reçu mon visa en cours de validité que j'ai imprimé et que j'ai toujours porté sur moi dans mon passeport.

Bien sûr, vivre à l'étranger n'est pas toujours facile, car d'autres choses ont leurs hauts et leurs bas, mais le bien l'emporte toujours sur le mal. Vous explorez de nouveaux pays, vous découvrez le mode de vie local, vous découvrez des parties de vous-même dont vous ignoriez l'existence et vous vous créez des souvenirs pour toute une vie. Cela vous change et vous rend plus utile. Je me considère comme une personne extravertie, ce qui est un grand avantage lorsque l'on se fait des amis à l'étranger.
Les craintes et les doutes font partie de la vie à l'étranger. Je craignais que les enfants aient du mal à s'adapter à une nouvelle fille au pair, mais les premiers jours ont montré que ce n'était pas le cas.

Vous pouvez imaginer qu'il ne m'a pas été difficile de recommencer à parler anglais, en fait, cela m'a beaucoup manqué. Depuis mon retour en Allemagne, je n'ai fait que regarder des émissions de télévision en anglais et lire des livres en anglais. Aujourd'hui encore, je rêve en anglais. De plus, je choisirai toujours de parler anglais au lieu de l'allemand. Étant donné ma connaissance de l'anglais, il n'était pas difficile de communiquer avec ma famille. La seule différence que nous avions était mon accent américain par rapport à leur accent kiwi (vocabulaire britannique). Bien que je puisse comprendre leurs blagues et y répondre, nous avons eu des malentendus et des rires à propos de mots comme couches et langes, landau et poussette, ainsi que le jour de Craig et le lendemain de Noël (fête des Kiwis).  J'ai fini par prendre l'accent kiwi et j'ai surtout échangé mon vocabulaire américain avec le britannique. Chaque fois que je parlais, les gens se battaient pour savoir d'où je venais... pas une seule personne ne devinait l'Allemagne, n'était américaine, néo-zélandaise ou australienne... Mission accomplie !

Mon aventure a officiellement commencé le 11 avril 2019, une semaine seulement après avoir obtenu mon diplôme d'études secondaires. Ma valise était pleine de vêtements, d'équipements de plein air et de cadeaux pour ma nouvelle famille. J'ai voyagé pendant trois jours pour atteindre ma destination finale : la famille Kawau à Invercargill, en Nouvelle-Zélande. Laura, sa précédente fille au pair, est venue me chercher à l'aéroport de Queenstown. Pendant le voyage de deux heures à Invercargill, j'ai eu l'occasion de voir certains des magnifiques paysages de la Nouvelle-Zélande, tandis que Laura me racontait son année et à quel point les Kawau sont étonnants. Nous sommes arrivés en fin d'après-midi où j'ai été accueilli par ma mère d'accueil Anneke, et mon père d'accueil Jason, ainsi que leurs trois enfants Rio, Opi et Zinzan. Nous avons apprécié notre premier dîner ensemble, j'ai joué avec les enfants et bientôt nous sommes tous allés nous coucher après une longue journée.

Pendant près d'un an, j'ai pris soin de trois enfants adorables, qui ont une place particulière dans mon cœur depuis que je les ai rencontrés. Oui, s'occuper de trois enfants âgés de un, quatre et six ans peut être stressant, mais c'est aussi très amusant et on apprend beaucoup.
Rio est maintenant une petite fille de sept ans et étudie à l'école primaire locale. C'est une enfant gentille, aimante et aventureuse qui m'a toujours aidé.

Opi vient d'avoir 5 ans en mai et va maintenant commencer l'école. Pendant mon année, elle était en dernière année de maternelle, où elle aimait jouer avec ses amis et apprendre de nouvelles choses. Elle riait toujours et aimait jouer avec ses frères.
Le plus jeune des trois enfants est Zinzan, aussi appelée Zinny, qui n'avait que 7 mois quand je suis arrivée. Tout au long de l'année, il a appris à ramper, puis a fait ses premiers pas et se promène maintenant en babillant plus de mots en allemand qu'en anglais pour essayer de joindre ses frères aînés. Nous étions une équipe imbattable, nous tirions toujours le meilleur parti des choses et rien n'était jamais un problème.
 
Je commençais ma journée par une course de 5 km autour de Queens Park ou j'allais à 6 heures du matin à une salle de gym avec ma mère d'accueil. Mes parents d'accueil partaient pour le travail à 8h30 et déposaient Rio et Opi à l'école et au jardin d'enfants. Ma mère d'accueil Anneke possède une entreprise immobilière tandis que mon père d'accueil Jason travaille à temps partiel comme entraîneur de rugby pour l'équipe locale de rugby. Pendant la basse saison, de janvier à juin, il rénove les maisons et les revend. Pendant que tous les autres étaient sortis, Zinzan et moi sommes restés à la maison. Chaque matin, nous prenions le petit déjeuner ensemble et nous nous occupions ensuite des tâches ménagères comme la lessive, le nettoyage de la maison tous les vendredis, les courses ou la préparation du dîner. Ensuite, nous allions nous promener dans le parc et le zoo pour enfants, courir dans l'aire de jeux, rencontrer d'autres amis au pair à la piscine ou au café avec leurs enfants, aller à la salle de gym pour bébés ou vivre des aventures comme aller à la plage ou faire une randonnée avec Zinny dans un sac à dos.

Prendre soin d'un bébé de 7 mois est une grande responsabilité, car il doit être surveillé en permanence, cela m'a montré ce que signifie être mère. Ma routine quotidienne comprenait la sieste, le changement des couches, le biberon, la distribution de légumes et de fruits en quantité suffisante, ainsi que la sortie à l'extérieur autant que possible. Chaque fois que nous allions quelque part, je portais un sac pour Zinny, qui était rempli de couches, de lait en poudre, de nourriture, de jouets, de vêtements et de lingettes. Ma voiture, Carlo, est devenue une véritable voiture de baby-sitter car elle était équipée de livres, de couches, de lingettes pour bébé et d'un mobile de berceau fait maison pour le siège auto de Zinny. Si cette année m'a appris quelque chose, c'est de toujours être prêt. Soudain, il était tout à fait normal d'être confondu avec la mère, le fait que chacune de nous soit blonde n'a pas aidé. D'ailleurs, qui a eu le temps d'expliquer à une vieille dame ce que je faisais au supermarché ?

Vers 14h15, Zinny et moi avons dû aller chercher Opi. La garderie et l'école n'étaient pas loin, alors j'ai marché pendant 15 minutes avec Zinny dans la poussette. J'ai toujours apporté aux enfants des scooters et des casques, ainsi que des collations et de l'eau. Opi courait toujours dans mes bras quand je le prenais dans mes bras et il adorait conduire sa moto à l'école à Rio, surtout à travers les grandes flaques. Les enfants profitaient de leur pique-nique et couraient dans la cour en attendant Rio. Quand nous avions le temps, les enfants passaient des heures à courir dans la cour, à jouer au ballon avant que nous ne rentrions à la maison.
À la maison, les enfants connaissaient leur travail et aimaient marquer les cases. Rio et Opi rangeaient leurs chaussures, leurs vestes et leurs sacs et posaient leurs boîtes à lunch sur le comptoir, afin que je puisse préparer le goûter, pendant qu'ils prenaient leur thé de l'après-midi. Une fois que tout le monde était heureux et nourri, j'aidais Rio à faire ses devoirs, tandis qu'Opi et Zinny jouaient avec les voitures ou construisaient des Lego ensemble.

La plupart de nos journées étaient toujours remplies d'activités extrascolaires telles que la natation et la danse, le football, l'athlétisme, les leçons de ukulélé ou le football de touche.
Cependant, nous avons toujours trouvé le temps de courir dans le jardin, de sauter sur le trampoline, d'aller à la piscine, de faire des gâteaux, de faire du vélo pour aller au parc ou simplement de se détendre dans le hamac, de lire un livre ou de faire une soirée dansante. Vous pouvez imaginer que nous ne nous sommes jamais ennuyés et que nous étions toujours occupés.
Je travaillais habituellement 40 heures par semaine les lundis, mardis, jeudis et vendredis, alors que j'avais la plupart des mercredis et des week-ends de congé. Pendant le week-end, j'ai exploré le pays, en commençant le mercredi par la salle de sport à 9h30, puis en me rendant à mon café préféré, où j'ai passé des heures à travailler sur mon blog. J'utilisais mon temps libre pour planifier des voyages, rester en contact avec ma famille, faire des courses et finir la journée par une séance d'entraînement de football à l'équipe féminine locale.

Pour être honnête, il n'y a rien que je n'ai pas aimé dans mon expérience.  J'ai eu l'occasion de voyager la plupart des week-ends, avec d'autres amis au pair, qui étaient toujours aventureux et jamais ennuyeux. Il n'y a pas eu un seul week-end où quelque chose de fou n'est pas arrivé. La Nouvelle-Zélande est un pays, avec une variété de paysages à couper le souffle, de routes pittoresques, d'activités qui font monter l'adrénaline. Bien sûr, j'ai dû les essayer. Du saut à l'élastique au speedboating, en passant par le saut d'un avion à 12 pieds, la plongée avec de grands requins blancs, le survol des glaciers en hélicoptère, la nage avec les dauphins à l'aube, la randonnée au sommet pour profiter de la belle vue ou simplement la visite de la ville. La Nouvelle-Zélande a tout pour elle. Être au pair pendant un an signifie aussi avoir quatre semaines de congés payés tout au long de l'année. Cela m'a permis de visiter les Fidji pendant une semaine, ainsi que de voir ma famille à Singapour pour Noël, ce qui n'est pas une chose que je considérerai jamais comme acquise. Choisir un top 5 n'est pas aussi facile que vous pourriez le penser, d'autant plus que chaque week-end a sa propre histoire.

Au cours de mon premier mois, j'ai voyagé à Wanaka, avec trois amis allemands au pair. Lena et moi avons décidé de sauter d'un avion à 12 pieds, je ne m'étais jamais senti aussi vivant. Le lendemain matin, je me suis réveillé à 3 heures du matin pour marcher pendant cinq heures afin de voir le lever du soleil depuis le célèbre sommet de la montagne Roy. La promenade a été épuisante mais voir les premiers rayons de soleil en valait la peine.
Ma deuxième aventure préférée a eu lieu à la fin du mois d'août. Le Mont Cook est la plus haute montagne de Nouvelle-Zélande et l'un des endroits les plus visités. Bien sûr, nous devions la voir, et nous nous y rendions en hiver pour voir la montagne enneigée. A seulement une demi-heure du Mont Cook se trouve le lac Pukakhi, un lac géant aux eaux bleues cristallines. Il faut le voir par soi-même, c'était à couper le souffle.

Ma croisière de nuit à Milford Sound a eu lieu en septembre. Milford Sound est situé dans le magique Fjordland et est l'attraction la plus connue de Nouvelle-Zélande. Pendant deux jours, nous avons eu tout le détroit pour nous, où nous avons fait du kayak à travers des fjords à couper le souffle, sauté dans l'eau glacée, nous sommes restés sous d'énormes chutes d'eau, dormi sur un bateau, mangé de la nourriture délicieuse et vu des phoques, des pingouins, une baleine et des dauphins.
Nous sommes allés sur l'île de Stewart à la fin du mois de janvier. Stewart Island est une très belle île naturelle, à seulement une heure de ferry de l'endroit où j'habitais. L'île ne compte que 300 habitants et est tout simplement époustouflante. Nous avons fait des excursions dans des endroits magnifiques, nous nous sommes détendus sur la plage, nous sommes allés pêcher avec les locaux et nous avons fait du kayak au coucher du soleil. L'île de Stewart est également connue pour sa population kiwi. Les kiwis sont des oiseaux qui ne volent pas et qui sont actifs la nuit. Equipés d'une lanterne rouge et de jandales, nous sortons tous les soirs pendant deux heures pour voir nos petits amis, sous un ciel étoilé à couper le souffle.
Ma dernière aventure a eu lieu à Kaikoura, où j'ai vécu dans une camionnette avec une amie. Nous avons pu nager avec plus d'une centaine de dauphins noirs et d'hecteurs lorsque le soleil s'est levé et le lendemain, nous sommes allés observer les baleines. Une rencontre comme aucune autre, que je chérirai toujours.

À mon arrivée, je me suis sentie accueillie et aimée, ce qui est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles je n'ai jamais eu la nostalgie de rentrer chez moi. Etre au pair n'a jamais été un travail, mais plutôt une invitation à faire partie de la famille. La plupart des nuits, quand les enfants dormaient, nous nous asseyions ensemble, nous parlions de toutes les choses de la vie, nous discutions, nous buvions le milo traditionnel et nous appréciions la compagnie de chacun.
Je vois Rio, Opi et Zinzan, comme mes jeunes frères, que je protégerai toujours à tout prix et qui auront toujours une place particulière dans mon cœur. Ils sont ma famille, mon whanau, et ça m'a brisé le cœur de leur dire au revoir.
 
Les Kiwis sont connus pour leur attitude amicale, généreuse, gentille, solidaire, positive et ouverte d'esprit. Par exemple, à l'épicerie, les caissiers préparent vos sacs et les portent dans votre coffre. Parfois, ils font même le plein à la station-service. L'atmosphère détendue et décontractée fait que vous vous sentez bienvenu où que vous alliez. Ce qui contribue à l'atmosphère, c'est qu'aucun des habitants ne semble se soucier des vêtements de qui que ce soit ou de la façon dont ils sont habillés. Mais cela ne veut pas dire qu'ils laissent leurs bottes sales quand ils entrent dans un magasin. En fait, les signes amicaux vous rappellent d'enlever vos bottes sales. Ne soyez donc pas surpris si vous voyez quelqu'un porter des chaussettes dans le pub. De plus, il semble que la tendance soit de se promener en shorts et en bottes ou sandales en caoutchouc ! Certains Kiwis se déplacent même en chaussettes ou en sandales.
Apparemment, les Kiwis n'ont pas entendu parler de se reposer le dimanche puisque la plupart des magasins et des restaurants sont ouverts 7 jours sur 7, certains magasins comme Night n Day sont même ouverts 24 heures sur 24. Les Kiwis adorent leur café, surtout lors des sorties où l'on retrouve ses amis tout en dégustant un bon scone ou un muffin aux myrtilles.

Il semble que la Nouvelle-Zélande ne s'intéresse pas beaucoup à la sécurité après tout, car il n'y a pas de contrôles de sécurité pour les vols intérieurs, les périodes de passage aux feux de circulation sont courtes, les voitures n'ont pas d'airbag, les surfaces sont inégales, les routes de gravier, pas de repose-pieds sur les remontées mécaniques et pas de portes lorsque vous montez sur le télésiège. Pourquoi fermeriez-vous votre maison si votre prochain voisin habitait à 10 km de chez vous ? Pour autant que je sache, les moutons ne sont pas encore capables d'ouvrir les portes. Vous seriez surpris de la rapidité avec laquelle vous vous habituez au mode de vie des Kiwis. En fait, je serais plus qu'heureux si l'Allemagne leur prenait quelques trucs...

Une année pleine d'opportunités, que je ne tiendrai jamais pour acquises. En outre, vivre à l'étranger m'a permis de me trouver, d'améliorer mon anglais, de rencontrer de nouvelles personnes et de connaître mes points forts et mes points faibles. Non seulement le fait d'être au pair était le moyen le moins cher de vivre à l'étranger, mais cela m'a aussi donné l'occasion de faire partie d'une famille locale et d'en apprendre davantage sur les différentes cultures. Être responsable des jeunes enfants, les éduquer et les élever a joué un rôle important pour me rendre plus mature et indépendante.

Soyez courageux, soyez gentil, soyez vous !

 
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