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A história de Au Pair Sophie na Nova Zelândia

por Sophie na May 25, 2020
A história de Au Pair Sophie na Nova Zelândia
Kia Ora! O meu nome é Sophie Pfaff, tenho 20 anos e vivo actualmente em Limburgerhof, na Alemanha. Até recentemente trabalhei como Au Pair em Invercargill, Nova Zelândia, mas devido à actual situação de saúde tive de regressar mais cedo e não consegui terminar as minhas viagens. Esta é a minha história como Au Pair:

Tudo começou quando eu tinha 16 anos e recebi uma bolsa do governo alemão (Parlamentarisches Patenschafts Programm) para viver nos Estados Unidos. Foi-me atribuída uma bela família de acolhimento numa pequena cidade chamada Springtown, Texas. Durante um ano frequentei a escola secundária local e vivi com dois outros estudantes de intercâmbio numa exploração de vacas. Não só entrei para o clube de futebol e teatro, como também toquei flauta na banda e orquestra, assim como o saxofone na banda de jazz. Durante o meu ano de intercâmbio, os meus conhecimentos de inglês melhoraram, abracei novas culturas, encontrei-me, amadureci, geri as minhas finanças e fiz amigos para toda a vida. Mais importante ainda, aprendi o que é significativo na vida e encontrei alegria em viajar e explorar o mundo. Prometi a mim próprio que, assim que terminasse o ensino secundário, voltaria a viajar pelo mundo e a viver num país diferente.

Sempre adorei cuidar e ensinar crianças, especialmente desde que cresci o mais velho de nove netos. Era muito claro para mim que eu queria ser professora primária, por isso decidi tornar-me Au Pair num país de língua inglesa depois de terminar o liceu. A família que encontrei estava à procura de uma Au Pair alemã, que ajudaria a cuidar dos seus três filhos durante 6 ou 12 meses. O timing não poderia ter sido melhor. Interessei-me imediatamente e enviei uma candidatura. Começámos a conhecer-nos por e-mail, falámos pelo Skype e eu conheci uma das suas anteriores Au Pairs para tomar um café. Todos entrámos imediatamente, por isso assinei o contrato, comprei o meu bilhete de avião, logo após duas semanas, no início de Agosto de 2018. Para trabalhar na Nova Zelândia, eu precisava de um visto de trabalho de férias que fosse rapidamente feito online. Só tinha de preencher um formulário e carregar uma cópia do meu passaporte. Num dia, recebi o meu visto válido que imprimi e trago sempre comigo no meu passaporte.
É claro que viver no estrangeiro nem sempre é fácil, pois outras coisas têm os seus altos e baixos, mas o bom sempre supera o mau. Você explora novos países, experimenta o modo de vida local, descobre partes de si mesmo que não sabia que existiam e cria memórias para uma vida inteira. Muda-o de uma forma melhor e faz com que valha a pena. Considero-me uma pessoa extrovertida, o que é uma grande vantagem ao fazer amigos no estrangeiro.

Os medos e as dúvidas são uma parte comum da vida no estrangeiro, receava que as crianças tivessem dificuldade em se adaptar a uma nova Au Pair, mas os primeiros dias mostraram que não era esse o caso.
Podem imaginar que não foi difícil para mim começar a falar inglês de novo, na verdade, senti muita falta disso. Desde que regressei à Alemanha, só vejo programas de televisão ingleses e leio livros ingleses. Até hoje, ainda sonho em inglês. Além disso, vou optar sempre por falar inglês em vez de alemão. Dados os meus conhecimentos de inglês, não foi difícil comunicar com a minha família. A única diferença que tínhamos era o meu sotaque americano contra o seu sotaque Kiwi (vocabulário britânico). Embora eu pudesse compreender as suas piadas e brincar, tivemos mal-entendidos e risos sobre palavras como fraldas e fraldas, carrinho de bebé e carrinho de bebé, bem como o Dia do Craig e o Dia do Boxe (Feriado do Kiwi).  Acabei por pegar no sotaque kiwi e, na sua maioria, troquei o meu vocabulário americano com o britânico. Sempre que eu falava, as pessoas lutavam para descobrir de onde eu vinha... nem uma única pessoa adivinhava a Alemanha, era americana, neozelandesa ou australiana... Missão cumprida!

Minha aventura começou oficialmente em 11 de abril de 2019, apenas uma semana depois de terminar o ensino médio. A minha mala estava cheia de roupa, equipamento de exterior e presentes para a minha nova família. Viajei durante três dias para chegar ao meu destino final: a família Kawau em Invercargill, Nova Zelândia. Laura, a sua anterior Au Pair foi buscar-me ao aeroporto de Queenstown. Durante a viagem de duas horas a Invercargill, tive a oportunidade de ver algumas das belas paisagens da Nova Zelândia, enquanto a Laura me falou do seu ano e de como os Kawau são incríveis. Chegámos ao fim da tarde, onde fui recebido pela minha mãe Anneke e pelo meu pai anfitrião Jason, bem como pelos seus três filhos Rio, Opi e Zinzan. Gostamos do nosso primeiro jantar juntos, brinquei com as crianças e logo fomos todos para a cama depois de um longo dia.
Durante quase um ano cuidei de três lindas crianças, que têm um lugar especial no meu coração desde que as conheci. Sim, cuidar de três crianças de um, quatro e seis anos pode ser estressante, mas também é muito divertido e você aprende muito.
Rio é agora uma menina de sete anos e estuda na escola primária local. Ela é uma criança amável, amorosa e aventureira que sempre me ajudou.

Opi acabou de fazer 5 anos em Maio e agora vai começar a escola. Durante o meu ano ela esteve no seu último ano de jardim de infância, onde adorou brincar com os seus amigos e aprender coisas novas. Ela sempre riu e adorou brincar com os irmãos.
O mais novo dos três filhos é Zinzan, também chamado Zinny, que tinha apenas 7 meses de idade quando cheguei. Ao longo do ano aprendeu a rastejar, depois deu os primeiros passos e agora anda por aí a balbuciar mais palavras em alemão do que em inglês a tentar alcançar os seus irmãos mais velhos. Éramos uma equipa imbatível, sempre aproveitámos ao máximo as coisas e nada foi um problema.
 
Eu começaria o meu dia com uma corrida de 5km pelo Queens Park ou iria a um ginásio de grupo com a minha mãe anfitriã às 6 da manhã. Os meus pais anfitriões partiam para o trabalho às 8h30 da manhã e deixavam o Rio e o Opi na escola e no jardim de infância. A minha mãe anfitriã Anneke é proprietária de um negócio imobiliário enquanto o meu pai anfitrião Jason trabalha em part-time como treinador de râguebi para a equipa local de rugby. Durante a época baixa, de Janeiro a Junho, renova as casas e revende-as. Enquanto todos os outros estavam fora de casa, Zinzan e eu ficamos em casa. Todas as manhãs tomávamos o pequeno-almoço juntos e depois tratávamos das tarefas domésticas como lavar a roupa, limpar a casa todas as sextas-feiras, fazer compras ou preparar o jantar. Depois íamos dar um passeio até ao parque e fazer animais de estimação no jardim zoológico, correr pelo parque infantil, encontrar outras amigas au pair na piscina ou no café com os seus filhos, ir ao ginásio do bebé ou ter aventuras como ir à praia ou fazer caminhadas com a Zinny numa mochila.

Cuidar de um bebé de 7 meses de idade é uma grande responsabilidade, uma vez que ele precisa de ser constantemente monitorizado, o que me mostrou o que significa ser mãe. A minha rotina diária incluía o tempo da sesta, a mudança de fraldas, a alimentação com biberão, a alimentação com legumes e fruta em quantidade suficiente, bem como sair o mais possível para o exterior. Sempre que íamos a algum lado, eu levava um saco para a Zinny, que estava cheio de fraldas, leite em pó, alimentos, brinquedos, roupas e toalhetes. O meu carro, Carlo, tornou-se um verdadeiro carro de babysitter, pois estava equipado com livros, fraldas, toalhetes para bebés e um berço móvel feito por mim para a cadeira auto da Zinny. Se este ano me ensinou alguma coisa, foi a de estar sempre preparado. De repente foi totalmente normal confundirmo-nos com a mãe, o facto de cada um de nós ser loiro não ajudou. Além disso, quem teve tempo para explicar a uma senhora idosa o que eu estava a fazer no supermercado?

Por volta das 14h15 Zinny e eu tivemos de ir buscar Opi. A creche e a escola não estavam longe, por isso caminhei durante 15 minutos com a Zinny no carrinho de bebé. Ela sempre trouxe as trotinetas e capacetes para as crianças, bem como lanches e água. Opi sempre corria nos meus braços quando eu o pegava e ele adorava andar de moto para a escola no Rio, especialmente através de grandes poças. As crianças gostavam de fazer o piquenique e correr pelo pátio enquanto nós esperávamos pelo Rio. Quando tínhamos tempo, as crianças passavam horas a correr pelo pátio, a jogar à bola antes de chegarmos a casa.
Em casa, as crianças conheciam o seu trabalho e adoravam marcar as caixas. Rio e Opi guardavam seus sapatos, jaquetas e bolsas e colocavam suas lancheiras no balcão, para que eu pudesse fazer o lanche, enquanto eles saboreavam seu chá da tarde. Depois que todos ficaram felizes e alimentados, eu ajudei o Rio com seus deveres de casa, enquanto Opi e Zinny brincavam com os carros ou construíam Lego juntos.

A maior parte dos nossos dias foram sempre preenchidos com actividades extracurriculares, como natação e prática de dança, futebol, atletismo, aulas de ukulele ou de futebol táctil.
No entanto, arranjamos sempre tempo para correr pelo jardim, saltar no trampolim, ir à piscina, fazer bolos, andar de bicicleta até ao parque ou simplesmente relaxar na rede, ler um livro ou fazer uma festa de dança. Podem imaginar que nunca nos aborrecemos e que estamos sempre ocupados.

Trabalhava normalmente 40 horas por semana às segundas, terças, quintas e sextas-feiras, enquanto eu tinha a maioria das quartas e fins-de-semana livres. Durante o fim-de-semana, explorei o país, começando na quarta-feira, indo ao ginásio às 9h30 e indo depois para o meu café favorito, onde passei horas a trabalhar no meu blogue. Usei o meu tempo livre para planear viagens, manter o contacto com a família, fazer recados e terminar o dia com uma sessão de treino de futebol na equipa feminina local.
Para ser honesta, não havia nada de que eu não gostasse na minha experiência.  Tive a oportunidade de viajar a maioria dos fins-de-semana, com outras amigas au pair, que eram sempre aventureiras e nunca aborrecidas. Não houve um único fim-de-semana em que algo de louco não tenha acontecido. A Nova Zelândia é um país com uma variedade de paisagens de cortar a respiração, estradas panorâmicas, actividades de adrenalina. É claro que tive de os experimentar. Desde bungee jumping, speedboating, saltar de um avião a 12 pés, mergulhar com grandes tubarões brancos, sobrevoar glaciares com um helicóptero, nadar com golfinhos ao amanhecer, caminhar até ao topo para apreciar a bela vista ou simplesmente passear pela cidade. A Nova Zelândia tem tudo isso. Ser uma au pair durante um ano significa também ter quatro semanas de férias pagas durante todo o ano. Isto permitiu-me visitar as Fiji durante uma semana, bem como ver a minha família em Singapura no Natal, o que não é algo que eu alguma vez considere como um dado adquirido. Escolher um top 5 não é tão fácil como se pode pensar, especialmente porque todos os fins-de-semana têm a sua própria história.

Durante o meu primeiro mês, viajei para Wanaka com três amigas Au Pair alemãs. Lena e eu decidimos saltar de um avião a 12 pés, nunca me tinha sentido tão viva. Na manhã seguinte, acordei às 3 da manhã para caminhar durante cinco horas para ver o nascer do sol do famoso pico da montanha Roy. O passeio foi cansativo, mas ver os primeiros raios de sol valeu a pena.
A minha segunda aventura favorita foi no final de Agosto. O Monte Cook é a montanha mais alta da Nova Zelândia e um dos locais mais visitados. Claro que tivemos de o ver, e viajámos até lá no Inverno para ver a montanha coberta de neve. A apenas meia hora do Monte Cook fica o Lago Pukakhi, um lago gigante de água azul cristalina. É preciso ver com os seus próprios olhos, foi de cortar a respiração.
O meu cruzeiro nocturno em Milford Sound teve lugar em Setembro. Milford Sound está situado em Fjordland mágico e é a atracção mais conhecida da Nova Zelândia. Durante dois dias tivemos todo o estreito para nós, onde caiacámos através de fiordes de cortar a respiração, saltámos para águas geladas, ficámos debaixo de enormes quedas de água, dormimos num barco, comemos comida deliciosa e vimos focas, pinguins, uma baleia e golfinhos.

Fomos à ilha Stewart no final de Janeiro. A Ilha Stewart é uma ilha natural muito bonita, apenas a uma hora de ferryboat de onde eu costumava viver. A ilha tem apenas 300 habitantes e é simplesmente de cortar a respiração. Fizemos excursões a lugares bonitos, relaxamos na praia, fomos pescar com os locais e andar de caiaque enquanto o sol se punha. A ilha Stewart é também conhecida pela sua população Kiwi. Os kiwis são aves sem voo que são activas durante a noite. Dotados de uma lanterna vermelha e jandalos, saímos todas as noites durante duas horas para ver os nossos amiguinhos, debaixo de um céu estrelado de cortar a respiração.
A minha última aventura foi em Kaikoura, onde vivi numa carrinha com um amigo. Conseguimos nadar com mais de centenas de golfinhos negros e hectares ao nascer do sol e, no dia seguinte, fomos observar baleias. Um encontro como nenhum outro, que sempre acalentarei.

Ao chegar, senti-me acolhido e amado, que é uma das muitas razões pelas quais nunca me senti saudoso de voltar para casa. Ser uma au pair nunca foi um trabalho, mas sim um convite para fazer parte da família. A maioria das noites, quando as crianças dormiam, sentávamo-nos juntos, falávamos de todas as coisas da vida, tínhamos conversas, bebíamos o tradicional "milo" e apenas desfrutávamos da companhia uns dos outros.
Vejo o Rio, Opi e Zinzan como meus irmãos mais novos, que protegerei sempre a todo o custo e que terão sempre um lugar especial no meu coração. Eles são a minha família, o meu whanau , e partiu-me o coração despedir-me deles.
 
Os Kiwis são conhecidos pela sua atitude amistosa, generosa, amável, solidária, positiva e de espírito aberto. Por exemplo, na mercearia, os caixas fazem as malas e levam-nas para o porta-bagagens. Por vezes até enchem o seu carro na bomba de gasolina. O ambiente descontraído e descontraído faz com que se sinta bem-vindo onde quer que vá. O que contribui para o ambiente é que nenhum dos habitantes locais parece preocupar-se com a roupa de ninguém ou com a forma como estão vestidos. No entanto, isso não significa que deixam as botas sujas calçadas quando entram numa loja. Na verdade, os sinais amigáveis lembram-lhe para tirar as suas botas sujas. Por isso, não se surpreenda se vir alguém a usar meias no bar. Além disso, parece ser uma tendência andar de calções e botas de borracha ou sandálias! Alguns Kiwis até andam de meias ou sandálias.

Aparentemente, os Kiwis não ouviram falar em descansar ao domingo, uma vez que a maioria das lojas e restaurantes estão abertos 7 dias por semana, algumas lojas como a Night n Day estão mesmo abertas 24 horas por dia, 7 dias por semana. Os Kiwis adoram o seu café, especialmente em passeios onde você encontra os seus amigos enquanto desfruta de um bom scone ou de um muffin de mirtilo.
Afinal, parece que a Nova Zelândia não tem muito interesse na segurança, uma vez que não há controlos de segurança para os voos domésticos, os períodos de passagem de semáforos são curtos, os carros não têm airbags, as superfícies são irregulares, as estradas de cascalho, os apoios para os pés nos elevadores de esqui e as portas não existem quando se entra no teleférico. Por que razão fecharia a sua casa se o seu próximo vizinho vivesse a 10 km de si? Tanto quanto sei, as ovelhas ainda não estão em condições de abrir as portas. Ficaria surpreendido com a rapidez com que se habitua ao estilo de vida kiwi. De facto, ficaria mais do que feliz se a Alemanha lhes tirasse algumas coisas...

Um ano cheio de oportunidades, que nunca vou considerar como um dado adquirido. Além disso, viver no estrangeiro ajudou-me a encontrar-me, a melhorar o meu inglês, a conhecer novas pessoas e a aprender sobre os meus pontos fortes e fracos. Ser uma au pair não só era a forma mais barata de viver no estrangeiro, como também me deu a oportunidade de fazer parte de uma família local e de aprender mais sobre diferentes culturas. Ser responsável pelas crianças pequenas, educá-las e criá-las tem desempenhado um papel importante para me tornar mais maduro e independente.

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