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La historia de Sophie en Nueva Zelanda

por Sophie el May 25, 2020
La historia de Sophie en Nueva Zelanda
Kia Ora! Me llamo Sophie Pfaff, tengo 20 años y actualmente vivo en Limburgerhof, Alemania. Hasta hace poco he trabajado como Au Pair en Invercargill, Nueva Zelanda, pero dada la actual situación de salud tuve que regresar antes y no pude terminar mis viajes. Esta es mi historia como Au Pair:  

Todo comenzó cuando tenía 16 años y recibí una beca del gobierno alemán (Parlamentarisches Patenschafts Programm) para vivir en los Estados Unidos. Me asignaron una familia anfitriona encantadora en un pequeño pueblo llamado Springtown, Texas. Durante un año asistí a la escuela secundaria local y viví con otros dos estudiantes de intercambio en una granja de vacas. No sólo formé parte del club de fútbol y teatro, sino que también tocaba la flauta en la banda de música y la orquesta, así como el saxofón en la banda de jazz. Durante mi año de intercambio, mis conocimientos de inglés mejoraron, acogí nuevas culturas, me encontré a mí misma, maduré, manejé mis finanzas e hice amigos para toda la vida. Lo más importante es que aprendí lo que es significativo en la vida y encontré alegría al viajar y explorar el mundo. Me prometí a mí misma que tan pronto como terminara la escuela secundaria, volvería a viajar por el mundo y viviría en un país diferente.

Siempre me ha gustado cuidar y enseñar a los niños, especialmente porque crecí siendo la mayor de nueve nietos. Estaba muy claro para mí que quería ser maestra de primaria, así que decidí ser una Au Pair en un país de habla inglesa después de graduarme de la secundaria. La familia que encontré buscaba una Au Pair alemana, que ayudara a cuidar de sus tres hijos durante 6 o 12 meses. El momento no podía ser mejor. Inmediatamente me interesé y envié una solicitud. Empezamos a conocernos por correo electrónico, hablamos por Skype y me reuní con una de sus anteriores Au Pairs para tomar un café. Todos nos llevamos bien inmediatamente, así que firmé el contrato, compré mi billete de avión, justo después de dos semanas a principios de agosto de 2018. Para trabajar en Nueva Zelanda, necesitaba un visado de trabajo en vacaciones que se hizo rápidamente en línea. Sólo tenía que rellenar un formulario y subir una copia de mi pasaporte. En un día recibí mi visado válido que imprimí y siempre lo llevé con mi pasaporte.
Por supuesto, vivir en el extranjero no siempre es fácil, como otras cosas tiene sus altibajos, pero lo bueno siempre pesa más que lo malo. Exploras nuevos países, experimentas la forma de vida local, descubres partes de ti mismo que no sabías que existían y creas recuerdos para toda la vida. Te cambia de una manera mejor y hace que valga la pena. Me considero una persona extrovertida, lo que es una gran ventaja a la hora de hacer amigos en el extranjero.

Los miedos y las dudas son una parte común de la vida en el extranjero, me preocupaba que los niños tuvieran dificultades para adaptarse a una nueva Au Pair, pero en los primeros días se demostró que eso no era así.
Puedes imaginar que no fue difícil para mí empezar a hablar inglés de nuevo, de hecho lo extrañé mucho. Desde que regresé a Alemania, sólo he estado viendo programas de televisión en inglés y leyendo libros en inglés. Hasta hoy sigo soñando en inglés. Además, siempre elegiré hablar inglés en lugar de alemán. Dado mi conocimiento del inglés, no fue difícil comunicarme con mi familia. La única diferencia que teníamos era mi acento americano frente a su acento kiwi (vocabulario británico). Aunque podía entender sus chistes y devolverles el juego, teníamos malentendidos y risas sobre palabras como diapers y nappies, pram y stroller, así como el día de Craig y el día de la caja (Kiwi Holiday).  Terminé captando el acento kiwi y mayormente intercambié mi vocabulario americano con el británico. Cada vez que hablaba, la gente luchaba por descubrir de dónde venía... ni una sola persona adivinaba Alemania, era americana, neozelandesa o australiana... ¡Misión cumplida!

Mi aventura comenzó oficialmente el 11 de abril de 2019, sólo una semana después de graduarme de la Escuela Superior. Mi maleta estaba llena de ropa, equipo para exteriores y regalos para mi nueva familia. Viajé durante tres días para llegar a mi destino final: La familia Kawau en Invercargill, Nueva Zelanda. Laura, su anterior Au Pair me recogió en el aeropuerto de Queenstown. Durante las dos horas de viaje a Invercargill, tuve la oportunidad de ver un poco del hermoso paisaje de Nueva Zelanda, mientras que Laura me habló de su año y de lo asombrosos que son los Kawau. Llegamos a última hora de la tarde donde me recibieron mi madre de acogida Anneke, y mi padre de acogida Jason, así como sus tres hijos Rio, Opi y Zinzan. Disfrutamos de nuestra primera cena juntos, jugué con los niños y pronto nos fuimos todos a la cama después de un largo día.
Durante casi un año cuidé a tres niños encantadores, que tienen un lugar especial en mi corazón desde que los conocí. Sí, cuidar a tres niños de uno, cuatro y seis años puede ser estresante, pero también es muy divertido y se aprende mucho.
Rio es ahora una niña de 7 años y estudia en la escuela primaria local. Es una niña bondadosa, cariñosa y aventurera, que siempre me ayudó.

Opi acaba de cumplir 5 años en mayo y ahora empezará la escuela. Durante mi año estaba en su último año de jardín de infantes, donde le encantaba jugar con sus amigos y aprender cosas nuevas. Siempre se reía y le encantaba jugar con sus hermanos.
El más pequeño de los tres niños es Zinzan, también llamado Zinny, tenía sólo 7 meses cuando llegué. A lo largo del año aprendió a gatear, luego dio sus primeros pasos y ahora camina por ahí balbuceando más palabras en alemán que en inglés intentando alcanzar a sus hermanos mayores. Éramos un equipo imbatible, siempre sacábamos el máximo provecho de las cosas y nada era nunca un problema.
 
Comenzaba mi día con una carrera de 5 km alrededor de Queens Park o iba a un gimnasio de grupo con mi madre de acogida a las 6 de la mañana. Mis padres anfitriones se iban a trabajar a las 8:30 am y dejaban a Rio y a Opi en la escuela y en el jardín de infantes. Mi madre anfitriona Anneke es dueña de un negocio de bienes raíces mientras que mi padre anfitrión Jason trabaja a tiempo parcial como entrenador de rugby para el equipo de rugby local. Durante la temporada baja, de enero a junio, él renueva las casas y las revende. Mientras todos los demás estaban fuera de la casa, Zinzan y yo nos quedamos en casa. Todas las mañanas desayunábamos juntos y luego nos ocupábamos de las tareas domésticas como lavar la ropa, limpiar la casa todos los viernes, hacer la compra o preparar la cena. Después íbamos a dar un paseo al parque y al zoológico de mascotas, corríamos por el patio de recreo, nos reuníamos con otras amigas Au Pair en la piscina o en el café con sus hijos, íbamos al gimnasio para bebés o vivíamos aventuras como ir a la playa o hacer senderismo con Zinny en una mochila.

Cuidar de un bebé de 7 meses de edad es una gran responsabilidad, ya que necesita ser vigilado constantemente, esto me ha mostrado lo que significa ser una madre. Mi rutina diaria incluía la hora de la siesta, el cambio de pañales, darle el biberón, alimentarlo con suficientes vegetales y frutas, así como salir al aire libre tanto como fuera posible. Siempre que íbamos a algún lugar, llevaba un bolso para Zinny, que estaba lleno de pañales, leche en polvo, comida, juguetes y ropa y toallitas. Mi coche, Carlo, se convirtió en un verdadero coche de niñera ya que estaba equipado con libros, pañales, toallitas para bebés y un móvil de cuna hecho por mí mismo para el asiento del coche de Zinny. Si este año me ha enseñado algo es a estar siempre preparada. De repente fue totalmente normal ser confundida con la mamá, el hecho de que cada una de nosotras sea rubia no ayudó. Además, ¿quién tenía tiempo para explicarle a una anciana lo que hacía en el supermercado?

Alrededor de las 2.15 pm Zinny y yo teníamos que ir a recoger a Opi. La guardería y la escuela no estaban lejos, así que caminaba 15 minutos con Zinny en el cochecito. Siempre les llevaba a los niños patinetes y cascos, así como bocadillos y agua. Opi siempre corría en mis brazos cuando lo recogía y le encantaba ir en moto a la escuela de Río, especialmente a través de grandes charcos. Los chicos disfrutaban de su picnic y corrían por el patio, mientras esperábamos a Río. Cuando teníamos tiempo, los niños pasaban horas corriendo por el patio, jugando a la pelota antes de que volviéramos a casa.
En casa, los niños conocían su trabajo y les encantaba marcar las cajas. Rio y Opi guardaban sus zapatos, chaquetas y bolsas y ponían sus cajas de almuerzo en el mostrador, para que yo pudiera hacer la merienda, mientras ellos disfrutaban de su té de la tarde. Después de que todos estaban felices y alimentados, ayudaba a Rio con sus deberes, mientras Opi y Zinny jugaban con los coches o construían Lego juntos.

La mayoría de nuestros días estaban siempre llenos de actividades extraescolares como prácticas de natación y baile, fútbol, atletismo, lecciones de ukelele o rugby de toque.
Sin embargo, siempre sacábamos tiempo para correr por el jardín, saltar en el trampolín, ir a la piscina, hornear pasteles, ir en bicicleta al parque o simplemente relajarnos en la hamaca, leer un libro o hacer una fiesta de baile. Puedes imaginar que nunca nos aburríamos y siempre estábamos ocupados.

Normalmente trabajaba 40 horas a la semana los lunes, martes, jueves y viernes, mientras que tenía la mayoría de los miércoles y fines de semana libres. Durante el fin de semana, exploraba el país, empezaba el miércoles yendo al gimnasio a las 9:30 y después me dirigía a mi café favorito, donde pasaba horas trabajando en mi blog. Utilicé mi tiempo libre para planificar viajes, mantenerme en contacto con la familia, hacer recados y finalizaba el día con un entrenamiento de fútbol en el equipo femenino local.
Para ser honesta, no había nada que no me gustara de mi experiencia.  Tuve la oportunidad de viajar la mayoría de los fines de semana, con otros amigos Au Pair, que siempre fueron aventureros y nunca aburridos. No hubo un solo fin de semana en el que no pasara algo loco. Nueva Zelanda es un país, con una variedad de paisajes impresionantes, carreteras escénicas, actividades de adrenalina. Por supuesto, tenía que probarlos. Desde hacer puenting, estar en una lancha rápida, saltar de un avión a 12 pies, bucear con grandes tiburones blancos, volar sobre glaciares con un helicóptero, nadar con delfines al amanecer, hacer senderismo hasta la cima para disfrutar de la hermosa vista o simplemente recorrer la ciudad. Nueva Zelanda lo tiene todo. Ser una Au Pair por un año también significa, tener cuatro semanas de vacaciones pagadas durante todo el año. Esto me permitió visitar Fiji durante una semana, así como ver a mi familia en Singapur para la Navidad, que no es algo que nunca daré por sentado. Escoger un top 5 no es tan fácil como se pensaba, sobre todo porque cada fin de semana tiene su propia historia.

Durante mi primer mes viajé a Wanaka, con tres amigas Au Pair alemanas . Lena y yo decidimos saltar de un avión a 12 pies, nunca me había sentido más viva. A la mañana siguiente, me desperté a las 3 am para caminar cinco horas para ver el amanecer desde el famoso pico de la montaña Roy. La caminata fue agotadora pero ver los primeros rayos de sol valió la pena.
Mi segunda aventura favorita fue a finales de agosto. El Monte Cook es la montaña más alta de Nueva Zelanda y uno de los lugares más visitados. Por supuesto, teníamos que verla, y viajamos allí en invierno para ver la montaña cubierta de nieve. A sólo media hora de distancia del Monte Cook se encuentra el Lago Pukakhi, un lago gigante de agua azul cristalina. Tienes que verlo por ti mismo, fue impresionante.

Mi crucero nocturno en Milford Sound tuvo lugar en septiembre. Milford Sound está situado en el mágico Fjordland y es la atracción más conocida de Nueva Zelanda. Durante dos días tuvimos todo el estrecho para nosotros, donde navegamos en kayak a través de fiordos impresionantes, saltamos al agua helada, nos paramos debajo de enormes cascadas, dormimos en un barco, comimos comida deliciosa y vimos focas, pingüinos, una ballena y delfines.
Fuimos a la isla Stewart a finales de enero. Stewart Island es una isla natural muy hermosa, a sólo una hora en ferry de donde yo vivía. La isla tiene sólo 300 residentes y es simplemente impresionante. Hicimos excursiones a lugares hermosos, nos relajamos en la playa, fuimos a pescar con los lugareños y a navegar en kayak mientras el sol se ponía tranquilamente. La isla de Stewart también es conocida por su población kiwi. Los kiwis son aves que no vuelan y que son activas por la noche. Equipados con una linterna roja y jandals, salimos cada noche durante dos horas para ver a nuestros amiguitos, bajo un impresionante cielo lleno de estrellas.
Mi última aventura fue en Kaikoura, donde viví en una camioneta con una amiga. Pudimos nadar con más de cientos de delfines oscuros y hectorios mientras salía el sol y al día siguiente fuimos a ver ballenas. Un encuentro como ningún otro, que siempre apreciaré.

Al llegar me sentí bienvenido y amado, que es una de las muchas razones por las que nunca sentí nostalgia de volver a casa. Ser Au Pair, nunca lo sentí como un trabajo sino como una invitación a ser parte de la familia. La mayoría de las noches, cuando los niños dormían, nos sentábamos juntos, hablábamos de todas las cosas de la vida, teníamos debates, bebíamos el tradicional milo, y simplemente disfrutábamos de la compañía del otro.
Veo a Rio, Opi y Zinzan, como mis hermanos menores, a quienes siempre protegeré a toda costa y que siempre tendrán un lugar especial en mi corazón. Son mi familia, mi whanau, y se me rompió el corazón al despedirme de ellos.
 
Los kiwis son conocidos por su actitud amistosa, generosa, amable, solidaria, positiva y de mente abierta. Por ejemplo, en la tienda de comestibles los cajeros empacan tus bolsas y las llevan a tu maletero. A veces incluso te llenan el coche en la gasolinera. El ambiente relajado y distendido hace que te sientas bienvenido dondequiera que vayas. Lo que contribuye a la atmósfera es que a ninguno de los locales parece importarle la ropa de nadie o cómo se visten. Sin embargo, eso no significa que dejen sus sucias botas puestas cuando entran en una tienda. De hecho, las señales amistosas te recuerdan que te quites las botas sucias. Así que no te sorprendas si ves a alguien con calcetines en el pub. Además, parece ser una tendencia el andar por ahí con pantalones cortos y botas de goma o sandalias! Algunos kiwis incluso conducen con calcetines o sandalias.

Aparentemente, los Kiwis no han oído hablar de descansar el domingo ya que la mayoría de las tiendas y restaurantes están abiertos 7 días a la semana, algunas tiendas como Night n Day están incluso abiertas 24/7. A los kiwis les encanta su café, en especial en las salidas donde te encuentras con tus amigos mientras disfrutas de un buen bollo o un panecillo de arándanos.
Parece que Nueva Zelanda no tiene mucho interés en la seguridad después de todo, ya que no hay control de seguridad para los vuelos interiores, los períodos de cruce de semáforos son cortos, los coches no tienen airbags, las superficies son irregulares, los caminos de grava, no hay reposapiés en los telesquíes y no hay puertas cuando se entra en el telesilla. ¿Por qué cerrarías tu casa si tu siguiente vecino viviera a 10 km de ti? Por lo que sé, las ovejas no son capaces de abrir las puertas todavía. Te sorprendería lo rápido que te acostumbras a la forma de vida de los kiwis. De hecho, estaría más que feliz si Alemania tomara algunas cosas de ellos...

Un año lleno de oportunidades, que nunca daré por sentado. Además, vivir en el extranjero me ha ayudado a encontrarme a mí misma, mejorar mi conocimiento de inglés, conocer gente nueva y aprender sobre mis fortalezas y debilidades. No sólo fue ser una Au Pair la forma más barata de vivir en el extranjero, sino que también me dio la oportunidad de ser parte de una familia local y aprender más sobre las diferentes culturas. Ser responsable de los niños pequeños, educarlos y criarlos ha jugado un papel importante para que yo sea más madura e independiente.

¡Sé valiente, sé amable, sé tú!
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