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Meu caminho para me tornar uma Au Pair nos EUA

por Maryann na Mar 17, 2020
Meu caminho para me tornar uma Au Pair nos EUA
Todos nós temos sonhos que nos podem levar a tomar decisões que mudam a nossa vida. Há alguns meses, tomei esta decisão: vou ser uma Au Pair nos Estados Unidos. Encontrei a minha família anfitriã e a partir daí comecei a organizar a viagem. Neste posto, explicarei minha decisão, o processo que segui e como me preparo para deixar a Europa para a América.

Por que decidi me tornar uma Au Pair nos Estados Unidos?

Os Estados Unidos é um país com o qual muitas pessoas sonham. A cultura americana tem uma grande influência no mundo atual, a maioria de nós já assistiu a programas de TV para adolescentes ou filmes de Hollywood, ouviu música americana, sonhou em ver os arranha-céus de Nova York, etc. Muitas vezes ouvi dizer que os americanos são amigáveis e positivos e quero descobrir por mim mesmo. Também gosto de aprender línguas estrangeiras, então que melhor maneira de melhorar seu inglês do que viver em um país de língua inglesa por um tempo?

Tornar-se uma Au Pair nos EUA é um projeto que eu tenho em mente desde o ensino médio. Quando terminei o ensino médio, eu não tinha certeza do que queria estudar e pensei em me tornar uma Au Pair nos EUA. Finalmente deixei este projecto de lado porque não me sentia capaz de viajar sozinho para outro continente quando tinha apenas 18 anos de idade. Agora que estou prestes a me formar, digo a mim mesmo que se eu não realizar este sonho agora, nunca o farei!

Recolher informações e iniciar o processo

Uma vez que eu estava completamente seguro da minha decisão, o primeiro passo foi escolher uma agência. O programa Au Pair nos Estados Unidos é altamente regulamentado, por isso é obrigatório passar por uma agência aprovada pelo governo americano. Esta agência será a sua patrocinadora para obter o visto J-1. Escolher a agência que lhe permitirá ir para os EUA e apoiá-lo durante todo o ano não é a parte mais fácil. Na verdade, há muitas agências lá fora! Eu já tinha perguntado sobre várias agências quando eu tinha 18 anos e já tinha falado com conselheiros de duas agências diferentes. Então, quando tive de escolher um, já sabia qual era.

Há também uma grande comunidade de au pairs francófonas nos Estados Unidos. Temos um grupo no Facebook e contas Instagram onde as Au Pairs passadas, presentes e futuras podem compartilhar suas experiências, dar conselhos e fazer perguntas. Portanto, foi mais fácil obter informações sobre ser uma au pair nos EUA e ler os depoimentos. Tenho certeza que você pode encontrar grupos similares de au pairs do seu país!

Eu comecei oficialmente o processo em Dezembro. A agência telefonou-me e perguntou-me se eu preenchia ou não os requisitos do programa. Tive então acesso à minha conta na plataforma da agência e pude começar a preencher o meu ficheiro. Demorei um mês para o fazer! É um processo longo porque você tem que fornecer muitos documentos, ir ao médico, escolher fotos e responder perguntas. Você também pode fazer um pequeno vídeo para se apresentar às famílias. Eu fi-lo porque acho que é uma boa maneira de as famílias nos conhecerem. Uma vez terminado o meu processo, o meu conselheiro reviu-o e deu-me algumas dicas para o melhorar. Então, meu perfil foi enviado ao escritório da agência nos Estados Unidos para aprovação.

Como é que eu escolhi a minha família?

Assim que o meu perfil estava online na plataforma da agência, as famílias puderam contactar-me. Apenas duas famílias de cada vez podiam seleccionar o meu perfil durante 72 horas. Isso é sempre muito tempo para esperar que uma família nos contacte. Estamos entusiasmados por saber onde vivem, quantos filhos têm e as suas idades, que tipo de actividades gostam, etc.  

A primeira família com quem falei foi a família certa. A nossa conversa durou mais de uma hora e mencionámos quase todos os detalhes do programa. Não foi apenas uma entrevista de emprego porque tivemos a oportunidade de rir e discutir outras coisas. Eles me fizeram perguntas sobre mim mesmo, sobre o que estou fazendo atualmente, e eles pareciam se importar muito com isso.

Alguns dias após a entrevista, eles me enviaram um e-mail onde me ofereceram o cargo de Au Pair porque me consideram a Au Pair que estão procurando. Apesar de estar convencido de que eles são a família perfeita para mim, preferi pedir-lhes para fazerem outra videochamada onde pudesse ver as crianças e talvez fazer mais perguntas. Não quis apressar porque a partida é para este Verão, por isso ainda temos tempo. Eu também queria falar com outras famílias para ter certeza de que não era uma decisão rápida por causa do meu entusiasmo. Uma vez que você conheceu a família, você não pode mudar de idéia, caso contrário você tem que pagar uma taxa bastante alta. É importante levar o seu tempo e pensar bem no assunto. Vais passar um ano inteiro a viver com eles, por isso é uma óptima escolha.  

Fizemos finalmente a segunda chamada de vídeo. Fiz-lhes mais algumas perguntas, eles mostraram-me a casa e o mais importante, eu falei com as crianças! Eles eram um pouco tímidos, claro, mas pareciam felizes por me conhecerem e me falarem um pouco sobre si mesmos.

Finalmente, decidi trabalhar com esta família. Eu senti que eles não só estavam procurando alguém para cuidar de seus filhos, mas também um novo membro da família. Eles estão entusiasmados por me fazerem descobrir os Estados Unidos. Uma das primeiras perguntas que me fizeram foi "Você já esteve nos Estados Unidos?" e quando eu disse "não", a reação deles foi "Omg isso é ótimo, vamos fazer você descobrir a América! Fiquei muito tranquilo porque eles entenderam que um dos primeiros objetivos do programa é o intercâmbio cultural.

Tenho a certeza que agora estão a perguntar-se onde é que eu vou viver exactamente nos Estados Unidos. Aqui está: Vou viver em Maryland, mesmo ao lado de Washington D.C.!

As seguintes etapas antes da partida

Uma vez que concordamos em organizar a estadia, a agência me enviou todos os documentos que preciso para solicitar o visto. Eu tive que preencher os documentos online e marcar uma consulta na Embaixada dos Estados Unidos em Paris. A agência nos fornece um documento que explica todos os passos a seguir e é fácil de entender. Enquanto espero pelo meu visto, tenho que fazer cursos on-line para me preparar para me adaptar à cultura americana, para aprender mais sobre procedimentos, seguros, segurança, etc. Eu também preciso criar um álbum de recortes para apresentar à minha família anfitriã, onde eu vou morar, idéias de atividades para fazer com as crianças, etc.

Afinal, acredito que uma coisa muito importante a fazer antes de partir é manter o contato com a família anfitriã. Se vocês se conhecerem antes de chegarem, os primeiros dias serão mais fáceis. Vais sentir-te menos como se estivesses a viver com estranhos. Desde que o oficializamos com a minha família anfitriã, temos enviado uns aos outros alguns e-mails para acompanhar o que está acontecendo em nossas vidas. Eles até fizeram alguns vídeos curtos das suas actividades diárias com as crianças para que eu possa conhecer as suas vidas.

Espero que este posto os tenha ajudado de alguma forma possível. Tornar-se uma au pair nos EUA e viver longe da família por um ano não é uma decisão fácil de se tomar. Estou ansioso para finalmente conhecer os Estados Unidos neste verão, mas também tenho muitas dúvidas, e isso é completamente normal.
 
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