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Mi viaje para convertirme en una Au Pair en los EE.UU.

por Maryann el Mar 17, 2020
Mi viaje para ser una Au Pair en los EE.UU.
Todos tenemos sueños que pueden llevarnos a tomar decisiones que cambien nuestra vida. Hace unos meses, tomé esta decisión: Voy a ser una Au Pair en los Estados Unidos. Encontré a mi familia anfitriona y a partir de allí comencé a organizar el viaje. En este post, les explicaré mi decisión, el proceso que seguí y cómo me estoy preparando para partir de Europa hacia América.

¿Por qué decidí ser Au Pair en los Estados Unidos?

Los Estados Unidos es un país con el que mucha gente sueña. La cultura americana tiene una gran influencia en el mundo actual, la mayoría de nosotros hemos visto programas de televisión para adolescentes o películas de Hollywood, escuchado música americana, soñado con ver los rascacielos de Nueva York, etc. A menudo he oído que los americanos son amigables y positivos y quiero descubrirlo por mí mismo. Además, disfruto aprendiendo idiomas extranjeros, así que ¿qué mejor manera de mejorar tu inglés que vivir en un país de habla inglesa por un tiempo?

Convertirme en una Au Pair en los EE.UU. es un proyecto que tengo en mente desde la escuela secundaria. Cuando me gradué de la escuela secundaria, no estaba segura de lo que quería estudiar y pensé en convertirme en una Au Pair en los Estados Unidos. Finalmente dejé este proyecto a un lado porque no me sentía capaz de viajar a otro continente por mí misma cuando tenía sólo 18 años. Ahora que estoy a punto de obtener mi licenciatura, me digo a mí misma que si no hago este sueño realidad ahora, ¡nunca lo haré!

Recopilar información e iniciar el proceso

Una vez que estaba completamente seguro de mi decisión, el primer paso fue elegir una agencia. El programa Au Pair en los Estados Unidos está sumamente regulado, por eso es obligatorio pasar por una agencia aprobada por el gobierno de los Estados Unidos. Esta agencia será tu patrocinadora para obtener la visa J-1. Elegir la agencia que te permitirá ir a los EE.UU. y apoyarte durante todo el año no es la parte más fácil. De hecho, ¡hay muchas agencias por ahí! Ya había preguntado sobre varias agencias cuando tenía 18 años y ya había hablado con consejeros de dos agencias diferentes. Así que cuando tuve que elegir una, en ese momento ya sabía cuál era.

Además, hay una gran comunidad de Au Pairs francófonas en los Estados Unidos. Tenemos un grupo en Facebook y cuentas en Instagram donde las anteriores, actuales y futuras Au Pairs pueden compartir su experiencia, dar consejos y hacer preguntas. Por lo tanto, fue más fácil obtener información sobre ser au pair en los EE.UU. y leer los testimonios. Estoy seguro de que puedes encontrar grupos similares de Au Pairs de tu país!

Comencé oficialmente el proceso en diciembre. La agencia me llamó y me preguntó si cumplía con los requisitos del programa o no. Entonces tuve acceso a mi cuenta en la plataforma de la agencia y pude empezar a llenar mi expediente. Me llevó un mes hacerlo! Es un proceso largo porque tienes que proporcionar muchos documentos, ir al médico, elegir fotos y responder preguntas. También puedes hacer un video corto para presentarte a las familias. Lo hice porque creo que es una buena manera de que las familias nos conozcan. Una vez que mi expediente estuvo terminado, mi consejero lo revisó y me dio algunos consejos para mejorarlo. Luego, mi perfil fue enviado a la oficina de la agencia en los Estados Unidos para su aprobación.

¿Cómo elegí a mi familia?

Una vez que mi perfil estaba en línea en la plataforma de la agencia, las familias pudieron ponerse en contacto conmigo. Sólo dos familias al mismo tiempo podían seleccionar mi perfil durante 72 horas. Siempre es mucho tiempo para esperar que una familia se ponga en contacto con nosotros. Nos emociona saber dónde viven, cuántos hijos tienen y sus edades, qué tipo de actividades disfrutan, etc.  

La primera familia con la que hablé fue la indicada. Nuestra conversación duró más de una hora y mencionamos casi todos los detalles del programa. No fue sólo una entrevista de trabajo porque tuvimos la ocasión de reírnos y de discutir otras cosas. Me hicieron preguntas sobre mí, sobre lo que estoy haciendo actualmente, parece que eso les importa mucho.

Pocos días después de la entrevista, me enviaron un correo electrónico donde me ofrecieron el puesto como Au Pair porque consideran que soy la Au Pair que buscan. A pesar de que estaba convencida de que son la familia perfecta para mí, preferí pedirles que hicieran otra videollamada donde pudiera ver a los niños y tal vez hacer más preguntas. No quería apresurarme porque la partida es para este verano, así que todavía tenemos tiempo. También quería hablar con otras familias para asegurarme de que no era una decisión rápida debido a mi entusiasmo. Una vez que te has encontrado con la familia, no puedes cambiar de opinión, de lo contrario, tienes que pagar una cuota bastante alta. Es importante tomarse su tiempo y pensarlo bien. Vas a pasar un año entero viviendo con ellos, así que es una gran elección.  

Finalmente hicimos la segunda videollamada. Les hice unas cuantas preguntas más, me mostraron la casa y lo más importante: ¡hablé con los niños! Eran un poco tímidos, por supuesto, pero parecían felices de conocerme y hablarme un poco de ellos mismos.

Finalmente me decidí a colaborar con esta familia. Sentí que no sólo buscaban a alguien que cuidara a sus hijos, sino también un nuevo miembro de la familia. Están emocionados de hacerme descubrir los Estados Unidos. Una de las primeras preguntas que me hicieron fue "¿Has estado alguna vez en los EE.UU.?" y cuando dije "no", su reacción fue "Omg eso es genial, te haremos descubrir América!!". Me tranquilizó mucho porque entendieron que uno de los primeros objetivos del programa es el intercambio cultural.

Estoy seguro de que ahora se preguntan dónde exactamente voy a vivir en los Estados Unidos. Aquí está: ¡Voy a vivir en Maryland, justo al lado de Washington D.C.!

Los siguientes pasos antes de partir

Una vez que nos relacionamos, la agencia me envió todos los papeles que necesito para solicitar la visa. Tuve que llenar los documentos en línea y hacer una cita en la embajada de EE.UU. en París. La agencia nos proporciona un documento que explica todos los pasos a seguir y es fácil de entender. Mientras espero mi visa, tengo que tomar cursos en línea para prepararme para adaptarme a la cultura americana, para aprender más sobre los procedimientos, seguros, seguridad, etc. También necesito crear un álbum de recuerdos que presente a mi familia anfitriona, dónde viviré, ideas de actividades para hacer con los niños, etc.

Después de todo, creo que una cosa muy importante que hacer antes de salir es mantenerse en contacto con la familia de acogida. Si se conocen antes de llegar, los primeros días serán más fáciles. Se sentirá menos como si estuviera viviendo con extraños. Desde que lo hicimos oficial con mi familia anfitriona, nos hemos estado enviando unos cuantos correos electrónicos para estar al día con lo que pasa en nuestras vidas. Incluso han hecho algunos videos cortos de sus actividades diarias con los niños para que yo pueda conocer sus vidas.

Espero que este post les haya ayudado en todo lo posible. Convertirse en una Au Pair en los EE.UU. y vivir lejos de la familia durante un año no es una decisión fácil de tomar. Tengo muchas ganas de que este verano finalmente conozca los Estados Unidos, pero también tengo muchas dudas, y eso es completamente normal.
 
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