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La Navidad en el mundo

por Felicia el Dec 07, 2020
La Navidad en el mundo
¡Santa Claus viene a la ciudad! ¿O debería decir San Nicolás? Las vacaciones de Navidad son la época más hermosa del año y aunque el mundo entero parece unido durante este período, no te sorprenderá el hecho de que hay muchas tradiciones, dependiendo de donde estés, y que la gente de todo el mundo celebra la Navidad de manera diferente. 
Como Au Pair, tendrás la oportunidad de vivir una Navidad nueva y diferente con tu Familia Anfitriona, por eso hemos reunido una breve historia de la Navidad, junto con celebraciones especiales en todo el mundo. Descubre más sobre las costumbres navideñas internacionales y comparte las tuyas con nosotros!
 

Los orígenes de la Navidad

La Navidad es una costumbre centenaria que, según la tradición cristiana, celebra el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre. ¿Sabías que es una fecha convencional? Tres siglos después de Cristo, la Iglesia Católica decidió que el 25 debía ser dedicado al nacimiento de Jesús, por lo que todas las tradiciones preexistentes en el norte de Europa, como la Saturnalia, debían ser reemplazadas.
Pero no todo el mundo celebra la Navidad en el mismo día: la Iglesia Ortodoxa sigue otro calendario (el gregoriano), por lo que celebran la Navidad el 7 de enero
 

¿Santa Claus o San Nicolás?

¿Santa existe realmente? Mientras te esfuerzas en inventar historias para los niños anfitriones, pensando en cómo hacerles creer en Santa Claus, puedes encontrar esta información bastante interesante. 
Santa realmente existió de alguna manera: Nikolaus era un obispo de Myra (una ciudad de Turquía) que era conocido por su caridad hacia los niños en el siglo IV. Su personaje se fusionó con otros personajes preexistentes, formando el actual Santa Claus.
Hoy en día, los Países Bajos, Alemania, Austria y el norte de Italia celebran a San Nicolás el 6 de diciembre: el día en que Nicolás trae regalos y dulces a los niños buenos, mientras que los niños malos son capturados por el malvado Krampus, cómplice de San Nicolás.
 
¿Qué hay del hombre grande con barba blanca? Clement C. Moore, un autor americano, afirmó haber escrito el poema "Una visita de San Nicolás" en 1822. El poema describe a Nicolás que bajó por la chimenea, vestido de piel con juguetes en la espalda, con mejillas rosadas, su nariz de cereza y su inolvidable vientre redondo. ¿Te suena? ¡Este poema influyó directamente en nuestro regordete y dulce Santa! Y el anuncio de Coca Cola de los años 30 tuvo un gran impacto en la representación del personaje también.

Profundizando en las tradiciones - símbolos navideños

El árbol de Navidad

Los árboles de Navidad, los pesebres y el muérdago son todos símbolos de la Navidad, pero ¿sabías que tienen raíces muy antiguas? Como la Navidad fue "inventada", reemplazando las tradiciones ya existentes, el árbol de Navidad proviene del ritual de los pueblos pre-cristianos del norte de Europa, que solían celebrar los árboles de hoja perenne durante sus festivales de invierno. También solían decorar los árboles sagrados con frutas, como símbolo de fertilidad. 
¿Pero cuándo comenzó la gente a llevar árboles de Navidad a sus hogares? Tenemos que agradecer al Príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo, el esposo de la Reina Victoria. El príncipe introdujo las costumbres típicas de su país en el siglo XIX en la Familia Real y desde entonces, todos los hogares comenzaron a decorar sus árboles de Navidad en casa.

El muérdago

I won't ask for much this Christmas
I won't even wish for snow, and I
I just wanna keep on waiting
Underneath the mistletoe
 
¿Por qué Mariah está esperando debajo del muérdago? Bueno, ella ha nombrado una planta que era conocida entre los celtas, los nórdicos y los nativos americanos porque permanece verde durante todo el invierno. La perfecta metáfora del amor, ¿no es así?

El pesebre

El pesebre representa la escena del nacimiento con pequeñas figuras que se reúnen alrededor del niño Jesús: tradicionalmente, María, José, los tres sabios y un grupo de pastores. ¿Pero quién creó el primer pesebre?
San Francisco de Asís lo hizo en 1223 en Greccio (Italia), básicamente para adorar a Cristo.
Hoy en día, se puede encontrar pesebres en iglesias y mercados de Navidad, centros comerciales y en las calles, ¡y algunos de ellos son en realidad pesebres vivientes! ¿Quién no ha sido alguna vez la oveja durante la obra escolar de Navidad?

La Navidad en el mundo

Echemos un vistazo a las tradiciones y descubramos las curiosidades de cómo la gente celebra la Navidad en todo el mundo.
  • En la mayoría de los países occidentales, Santa Claus deja regalos para los niños el 24 de diciembre. Los niños suelen dejar una zanahoria (para Rodolfo), unos pasteles de carne picada y una bebida para Santa Claus. Las botas cuelgan de la chimenea donde Santa deja algunos dulces en los países anglófonos. En las semanas previas a la Navidad los niños escriben cartas a Santa Claus explicando qué juguetes les gustaría para la Navidad y luego son enviadas al Polo Norte.  
  • ¿Qué hay de los miembros de la Realeza? La Reina Isabel transmite un mensaje el día de Navidad, y es escuchado por millones de personas en todo el mundo. En Inglaterra la mayoría de la gente lo ve o lo escucha mientras digieren su cena de Navidad! 
  • El 26 de diciembre se celebra en Inglaterra y en Islandia el Boxing Day, en el que se suelen intercambiar regalos entre amigos. Esto se origina en la época medieval cuando la gente rica se daba un gran festín y daba sus restos en cajas a los sirvientes.  
  • ¿Sabía que en 1647, el parlamento inglés aprobó una ley que hacía ilegal la Navidad? Todas las festividades fueron prohibidas por el líder Oliver Cromwell, que consideraba que festejar en un día sagrado era inmoral. La prohibición fue levantada sólo cuando Cromwell perdió el poder en 1660.
  • En Irlanda, así como en Italia y muchos otros países europeos, la Navidad comienza oficialmente el 8 de diciembre. La mayoría de la gente espera hasta este día para poner sus árboles de Navidad y decoraciones. 
  • En la tradición cristiana, mucha gente asiste a misa en Nochebuena a medianoche. A menudo se trata de un gran evento social donde toda la comunidad asiste y un coro canta villancicos.
  • Muchas casas en Irlanda tienen una vela en la ventana que se conoce como la vela errante y es para dar la bienvenida a los huéspedes de la casa y también a María y José. El encendido de la vela se origina en la época en que se prohibió en Irlanda asistir a la misa católica. Los católicos dejaban una vela encendida en la ventana delantera para que los sacerdotes supieran que eran bienvenidos.
  • En la mañana de Navidad en Sandycove, Dublín, verás muchas almas valientes soportando las frías temperaturas y nadando en el mar de Irlanda para recaudar dinero para la caridad.
  • El 6 de enero (fiesta de la epifanía) se conoce como la Navidad de las mujeres o Nollaig na mBean y es un día de descanso para las mujeres en Irlanda. En este día los hombres deben hacer las tareas domésticas, cocinar la cena y quitar los adornos navideños mientras las mujeres descansan y se reúnen con sus amigos. Mientras que en Italia, una anciana (la befana) vuela en una escoba trayendo caramelos a todos los niños buenos y carbón dulce a los malos. En España se celebra la Fiesta de los tres Reyes Magos, en la que los niños abren sus regalos el 6 de enero, como hizo Jesús con los Reyes Magos.
  • En Dinamarca, los niños se visten como pequeños elfos, haciendo trucos en la casa, esperando a Julemann, que trae regalos. Al final de la comida de Navidad, las familias danesas preparan un famoso postre en el que se esconde una almendra entera y quien la encuentra recibe un regalo.
  • ¿Dónde vive Santa Claus? Bueno, los finlandeses están muy cerca de allí! Korvatunturi es la montaña donde vive junto con su esposa, sus ayudantes, y Rodolfo, por supuesto! Además, los finlandeses van a al sauna en Nochebuena. ¿No es eso relajante?
  • Suecia no tiene nada que envidiar a los EE.UU. cuando se trata de decoraciones brillantes. De hecho, los suecos construyen una Cabra de Navidad de 13 metros en la ciudad de Gävle, siguiendo la creencia tradicional de la Cabra de Navidad. Dato curioso: la cabra suele ser quemada por vándalos.
  • En los 13 días previos a la Navidad, 13 trolls salen de las montañas para jugar en Islandia. Los Jólasveinar visitan a los niños, dejando regalos para las niñas y niños buenos y papas podridas para los traviesos.  
  • Navidad = espíritus malignos? Sí, en Noruega, donde la gente esconde sus escobas porque se creía que las brujas llegan en Nochebuena robando escobas.  
  • Si piensas en Alemania y en la Navidad, lo primero que te vendrá a la mente es la tradición de los Mercados de Navidad, o Weihnachtsmarkt. Todas las ciudades alemanas tienen hermosos mercados durante todo el período de Adviento, donde puedes encontrar decoraciones, adornos y comida deliciosa (Lebkuchen, Zimtsterne y todo tipo de galletas con las que puedas soñar)!

 

La Navidad y más allá

  • Lejos de la Navidad "tradicional", China celebra Dongzhi el 22 de diciembre, dando la bienvenida a la temporada de invierno. Las familias se reúnen durante el día, comiendo el Tangyuan, típicas bolas de arroz que representan el encuentro entre el yin y el wang.
  • La noche de Yalda en Irán está de alguna manera conectada a las antiguas tradiciones pre-cristianas, ya que el pueblo celebra la victoria de la luz sobre la oscuridad.  Viene del nacimiento de Mitra, dios del Sol después de la noche más larga y oscura del año. Algo similar ocurre en el otro lado del mundo, donde los indios de Arizona celebran el Soyal (una ceremonia del solsticio de invierno).
  • Pasemos ahora a Oaxaca (México) donde la gente celebra la Noche del Rábano durante tres días a partir del 23 de diciembre. Crean piezas de arte con rábano, ¡incluyendo escenas del nacimiento!
  • Disfruta de la luz durante el Festival de Linternas Gigantescas en Filipinas, el sábado antes de Navidad. Se construyen linternas muy elaboradas creando un hermoso espectáculo de luces. Mientras que en Venezuela tenemos el Día de las Velitas, en el que la gente pone velas y linternas fuera de sus casas para celebrar la natividad.
  • Janucá: aunque normalmente se relaciona con la Navidad, porque caen en el mismo período (22-30 de diciembre de este año), Janucá no es su equivalente. Janucá es una fiesta judía que celebra la victoria del ejército macabeo contra el imperio sirio en el año 165 a.C., cuando liberaron el Templo Sagrado en Jerusalén. Históricamente, la victoria de los judíos simboliza la libertad religiosa y la lucha por las creencias. Para celebrar el evento, los judíos encendieron un candelabro, el Menorah, con 9 velas. Como en aquellos tiempos no había suficiente aceite, se suponía que el candelabro se extinguiría pronto, pero en cambio duró 8 noches, convirtiéndose en el símbolo de la victoria y del milagro, la llama eterna. Hoy en día, las familias judías encienden una vela cada día de Jánuca, celebrando las fiestas con su familia, intercambiando regalos y jugando con trompos. 

¡Ahora es tu turno!
¿Qué significa la Navidad para ti? ¿Cómo vas a celebrarla? ¿Te vas a quedar con tu familia anfitriona o te vas a casa? Comparte tu experiencia y tus dulces recuerdos de la Navidad con nosotros. Deja un comentario y... ¡quizás consigas algo especial de Santa Au Pair!
El equipo de AuPair.com le desea una muy feliz Navidad y unas felices fiestas!
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