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Au Pair en Portugal: Visita guiada

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Viajar es una de las mejores oportunidades que te ofrece la estancia Au Pair.
 
Durante tu estancia en Portugal, independientemente del lugar donde se encuentre tu familia anfitriona, viajar y conocer sus maravillosos lugares será muy fácil.
 
Portugal se encuentra en la parte occidental de la Península Ibérica. Limita con España y el Océano Atlántico y, aunque es bastante pequeño, es un país con muchos recursos y con muchos lugares para visitar que te dejarán sin aliento.
 
Además, viajar a este país es realmente fácil y económico. Durante tu estancia como Au Pair podrás elegir entre muchas opciones de viaje según tu destino y tus preferencias, como compañías de autos compartidos, viajes en autobús, tren o avión.
 
No hay excusa: si eres Au Pair en Portugal, ¡viajar es una obligación!
 

Lisboa

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Lisboa
Empecemos por Lisboa. Es la capital y la ciudad más famosa de Portugal, y también la más grande e internacional.
Es la combinación perfecta entre el Portugal antiguo y auténtico, y el Portugal actual: un destino vibrante y colorido que recientemente se ha convertido en una de las mejores ciudades para vivir como inmigrante.

La capital es también la ciudad que dio origen al Fado: el género musical (patrimonio de la UNESCO) que representa la historia y la cultura portuguesas en el mundo. Paseando por las calles de Alfama, el vecindario más antiguo de Lisboa, aún se puede escuchar el Fado original. Además, no es difícil encontrarse con grafitis y pinturas que retratan a Amália Rodrigues, ¡la indiscutible reina del Fado!
Tanto si eres Au Pair en Lisboa, como si sólo vas a pasar un fin de semana allí, otro vecindario al que es indispensable hacer una visita es Belém. La torre de Belém es probablemente el monumento más cautivador de la ciudad. Se construyó entre 1514 y 1520, y su finalidad cambió en varias ocasiones. Se encuentra muy cerca del Monasterio de los Jerónimos: un edificio religioso e impresionante en cuyo interior se encuentra la tumba de Vasco de Gama, explorador portugués y primer europeo en llegar a la India por mar.

Una buena forma de visitar la ciudad, tanto para ahorrar tiempo como para no tener que afrontar las innumerables subidas a pie, es tomar el famoso tranvía 28. Lisboa es conocida por sus característicos tranvías amarillos. El número 28, sin embargo, es el más famoso porque atraviesa casi toda la ciudad, pasando por Graça, Alfama, Baixa y Estrela: todos estos lugares merecen ser visitados.
Otros lugares que debes visitar son:
  • El Castillo de San Jorge: una pequeña fortaleza construida por los visigodos, modificada y ampliada por los moros y completamente restaurada en 1938
  • La plaza más importante de Lisboa, la Praça do Comércio: considerada la "puerta" de la ciudad ya que está abierta al río Tajo
  • El Elevador de Santa Justa: el ascensor más famoso, situado en el centro histórico de Lisboa. 
Otro símbolo icónico de esta bella ciudad es el puente 25 de abril: el puente colgante más largo de Europa, que une la capital con la Margem Sul (la orilla sur). En este lado es posible visitar el Santuario de Cristo Rey. (Santuário de Cristo Rei).
Por último, es imposible no mencionar el Chiado y el Bairro Alto: dos vecindarios emblemáticos. El primero es un vecindario elegante y bohemio que a menudo se compara con el barrio de Montmartre de París. El segundo es el vecindario de los "nunca dormidos": lleno de restaurantes y pequeños locales donde se puede cenar mientras se escucha la música del Fado, y que es muy concurrido desde las 11 de la noche hasta las primeras horas de la mañana.

Sintra y Cabo da Roca

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Palácio Nacional da Pena

No muy lejos de la capital, la hermosa ciudad de Sintra atrae a todos los turistas en un ambiente casi de cuento de hadas.
La ciudad de Sintra es conocida por su colorido Palácio Nacional da Pena, uno de los mejores palacios de Europa, y la Quinta da Regaleira, una extravagante villa del siglo XIX.
Si las alturas y los largos paseos no te asustan, tienes que visitar el Castillo de los Moros (Castelo dos Mouros), una fortaleza estratégica que se construyó para tener el control de toda la zona.
Una vez en Sintra, es posible tomar un autobús hasta el Cabo da Roca: un promontorio salvaje y escarpado que marca el punto más occidental de Europa. La vista desde este acantilado es simplemente sensacional; es imposible no quedarse sin aliento en un lugar tan único y preservado.  
 

Oporto

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Oporto
La segunda ciudad más conocida de Portugal es Oporto.
Está situada en el norte del país y es conocida por el famoso vino que lleva el nombre de la misma ciudad.
En la orilla sur del Duero -en Vila Nova de Gaia- es posible participar en las visitas a las bodegas y degustar el vino original de Oporto allí mismo donde se produce.
Antes de comenzar la cata de vinos, es aconsejable visitar la ciudad que, aunque pequeña, tiene mucho que ofrecer. Cais da Ribeira, la zona ribereña de Oporto, es siempre caótica, pero representa perfectamente el espíritu de esta colorida y pintoresca ciudad. Además, hay un montón de restaurantes y bares en cada esquina y dar un paseo por la orilla del río es una experiencia que debes vivir.  Desde este lugar hay una vista perfecta del emblemático puente Luís I: un símbolo industrial de Oporto construido en 1886. 
 
La Muralha Fernandina, de origen medieval, parte del Puente de Luis I y recorre un trayecto casi paralelo al funicular. La vista del Duero aquí arriba es inmejorable. El río es el protagonista indiscutible de esta ciudad, así que ¿por qué no hacer un recorrido en barco? Los paseos por el río Duero son una forma única de visitar esta ciudad y apreciar aún más su hermoso ambiente. Durante el viaje es posible incluso ver el Puente de María Pía, construido en 1896 por Gustave Eiffel.
Por último, es imposible no mencionar la hermosa Livraria Lello: una encantadora librería en la Rua das Carmelitas. El edificio data de 1906, pero el negocio en sí es mucho más antiguo.
Lo más destacado de la librería es su sinuosa escalera de madera, que ha inspirado a la escritora inglesa J.K. Rowling, quien vivió en la ciudad durante un tiempo.
 

Braga, Coimbra y Évora

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Braga, Coimbra y Évora
En Portugal hay muchas ciudades pequeñas que merecen la atención de los turistas. Una de ellas es Braga, una ciudad situada no muy lejos de Oporto. Es una de las ciudades más antiguas de Portugal y también fue antigua sede del poder religioso, por eso hay varias iglesias antiguas entre las que destaca la catedral.
Otra ciudad que realmente merece la pena visitar es Coimbra. La ciudad tuvo un papel importante en la historia de Portugal: es la antigua capital del país y alberga la Universidad más antigua de Portugal. Ésta es una de las ciudades más antiguas de Europa. La hermosa Universidad es Patrimonio de la Humanidad y está situada en lo alto de una colina en el centro de la ciudad, precisamente donde los primeros reyes de Portugal establecieron su residencia siglos atrás. Sugiero visitar la ciudad durante la popular Queima das Fitas ("Quema de las cintas" en español): una ceremonia universitaria que tiene lugar en mayo.  La importancia de la Universidad se percibe en toda la ciudad.
Por último, otra ciudad digna de mención es Évora: una ciudad atemporal del Alentejo impregnada de patrimonio romano y medieval. En Évora se construyó la segunda universidad más antigua del país. También es posible visitar un antiguo foro romano, y conviene visitar su catedral, además de su centro histórico. 

Algarve

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Algarve
Para los amantes de la playa, Portugal es el paraíso. Con sus vistas al océano, se puede encontrar hermosas playas casi en cualquier lugar, pero es en el sur del país donde el mar es verdaderamente paradisíaco y puro. La región del Algarve se caracteriza por un clima suave templado por el Atlántico y por sus playas de arena suave, y una de las mejores actividades que ofrece es el avistamiento de delfines.
Ponta da Piedade es el cabo al sur de Lagos y es uno de los destinos vacacionales favoritos de Europa. Sagres es otra zona maravillosa, perfecta para pasar un rato de relax y disfrutar del sol y del sonido del mar. El Cabo de San Vicente -un cabo en Sagres- es el punto más suroccidental de Europa y escenario de muchas batallas navales que han tenido lugar a lo largo de la historia.
Por último, un lugar que no debes dejar de visitar en esta región es Algar Seco, situado en Carvoeiro. Aquí el océano ha erosionado los acantilados y ha formado pequeñas hondonadas.  

Madeira

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Ponta de São Lourenço

"Héroes del mar, pueblo noble, nación valiente e inmortal": estas son las primeras palabras del himno nacional portugués. La historia y la cultura de Portugal están profundamente ligadas al mar. Los portugueses fueron de los primeros exploradores en llegar a África y en 1419 -durante una misión de exploración- descubrieron el archipiélago de Madeira, situado a 520 km de la costa africana y a 1.000 km del continente europeo. 
 
La geografía del archipiélago es sorprendente: sus paisajes naturales son fáciles de descubrir por carreteras de montaña o a través de los históricos canales de riego conocidos como levadas.
También es posible visitar muchos jardines botánicos con una inmensa variedad de plantas. Una experiencia sorprendente que no debes perderte es el Funicular de Funchal: un moderno sistema de teleférico situado en la capital que sigue el trayecto de una antigua línea de ferrocarril de vapor.

Azores

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Isla San Miguel
Por último, pero no menos importante, sugiero a todos los que tengan la oportunidad que visiten el archipiélago de las Azores. Está compuesto por nueve islas volcánicas y se encuentra en medio del océano Atlántico Norte, a unos 1.400 km al oeste de Lisboa. 
La isla principal, la isla San Miguel, ofrece todo lo que un turista aventurero puede desear: lugares para hacer senderismo y donde pasear tranquilamente, pero también donde relajarse y olvidarse de la vida antes de irse de vacaciones.
El primer lugar que hay que visitar en la mayor isla de las Azores es la Lagoa das Sete Cidades: allí hay dos hermosas lagunas gemelas rodeadas de la vegetación más verde que se pueda imaginar y protegidas por un enorme cráter volcánico que se eleva como una muralla. También en la isla San Miguel se encuentra otro estupendo lago de cráter y una de las mayores masas de agua de la zona: Lagoa do Fogo. Al ser una zona volcánica, esta isla es famosa por sus aguas termales: en la Poça da Dona Beija es posible disfrutar de un baño a 40°: ¡no importa el tiempo que haga, una vez allí no podrás recordar cómo se siente el estar empapado en agua fría!