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Relations interculturelles

par Sabrina on Mar 31, 2021
Relations interculturelles
Être au pair est un défi pour plusieurs raisons : vous êtes dans un pays étranger, vous parlez une autre langue tout en travaillant et vous essayez de vous faire de nouveaux amis.
Sortir avec quelqu'un en étant au pair n'est pas la priorité de tout le monde, mais il n'est pas rare de tomber amoureux de quelqu'un en vivant à l'étranger.
 
Bien que le fait d'avoir une relation avec une personne d'une autre culture puisse sembler attrayant, il y a quelques éléments à garder à l'esprit afin de vivre cette expérience de la meilleure façon. En effet, quelle que soit la proximité entre votre pays d'accueil et votre pays d'origine, les relations interculturelles ne sont jamais faciles, mais elles ne sont pas non plus impossibles.

Qu'est-ce qu'une relation interculturelle ?

Tout d'abord, nous devons donner une définition de la "relation interculturelle". La culture implique les caractéristiques d'un groupe particulier de personnes : notamment la langue, la religion, les habitudes alimentaires, les manières sociales et même les différents goûts, par exemple en matière de musique.
Si vous êtes au pair à l'étranger, il est probable que vous aimez la culture et les coutumes de l'endroit que vous avez choisi comme pays d'accueil et que vous les trouvez attrayantes chez votre partenaire.
Certaines choses qu'il/elle fait naturellement sans même y penser peuvent vous sembler étranges et amusantes.
Si certaines de ces caractéristiques peuvent vous séduire, d'autres peuvent poser problème ou être un peu plus difficiles à comprendre, et créer des malentendus dans votre relation interculturelle.

Barrière linguistique

La communication est la clé de toute relation réussie. Sortir avec quelqu'un qui ne parle pas votre langue est un défi : si votre partenaire connaît un peu votre langue et souhaite communiquer avec vous en l'utilisant, vous devrez dès le début vous présenter et converser avec quelqu'un qui ne sera probablement pas capable de vous comprendre à 100%.
En revanche, si c'est vous qui devez parler une autre langue, votre capacité à vous exprimer risque d'être limitée et, au début, vous vous sentirez mal à l'aise ou aurez l'impression de ne pas exprimer pleinement votre personnalité et ce que vous voulez communiquer.
Bien que l'anglais soit parlé presque partout, ce n'est pas la langue maternelle de tout le monde.
Si vous êtes un Au Pair originaire d'un pays anglophone, gardez cela à l'esprit lorsque vous avez un rendez-vous. Il est possible que la personne avec qui vous sortez puisse communiquer avec vous, mais qu'elle ne se sente pas aussi à l'aise pour parler à un anglophone, ce qui pourrait également causer des problèmes de communication. 

Habitudes

Chaque culture a des habitudes différentes, même lorsqu'il s'agit de choses ou de besoins fondamentaux comme les habitudes alimentaires.
L'alimentation, par exemple, joue un rôle important dans les pays méditerranéens, alors que dans les pays d'Europe du Nord, elle est considérée comme une simple nécessité.
Dans le sud de l'Europe, les gens ont tendance à structurer leurs journées en fonction de leurs habitudes alimentaires.
En fait, il ne s'agit pas d'une routine personnelle. Dans des pays comme l'Italie, par exemple, personne ne mange vraiment quand il a faim : on mange à l'heure du "déjeuner" ! Chacun sait dès son plus jeune âge quand il est temps de manger et ce qui convient le mieux à chaque repas (par exemple, s'il s'agit d'un aliment sucré ou salé). Cependant, dans un pays voisin comme l'Allemagne, les gens connaissent les différents repas, bien sûr, et il y a aussi plus ou moins un horaire commun, mais il n'est pas aussi strict qu'en Italie.
Ces choses peuvent sembler très superficielles au début d'une relation, mais si l'habitude d'une culture est si ancrée, elle peut causer des problèmes ou de petits désaccords dans la relation lorsqu'il s'agit de faire des projets communs.

Rencontres

En parlant de nourriture, c'est l'une des grandes inconnues des premiers rendez-vous entre personnes de cultures différentes.
Comme nous l'avons dit, chaque culture structure sa journée différemment, et dans certains pays, il est courant de l'organiser autour des heures de repas.
Par conséquent, lorsqu'on prend rendez-vous à une certaine heure, il est conseillé de demander ou d'essayer de savoir s'il s'agit d'une invitation à dîner ou d'une simple promenade à une heure qui pourrait être considérée comme "l'heure du dîner" pour nous. Cela vous évitera d'arriver au premier rendez-vous sans être préparé et avec l'estomac dérangé.
S'il a été décidé de dîner ensemble, les attentes en matière de galanterie doivent être revues et adaptées en fonction du pays d'accueil.
Les pays d'Amérique du Sud, par exemple, sont connus pour leurs manières et leur galanterie. Lors d'un rendez-vous stéréotypé entre un homme et une femme, c'est en effet l'homme qui invite la femme, paie l'addition et répond même à la porte.
Dans les pays d'Europe du Nord, cependant, les rôles des hommes et des femmes ont été dépassés en matière de rencontres et il n'est pas rare que la fille invite le garçon ou paie l'addition. 

Malentendus

Il existe également un certain nombre de facteurs qui peuvent interférer avec une relation.
Aux États-Unis, par exemple, on a tendance à présenter le partenaire à la famille très tôt, presque au début de la relation. Pour d'autres cultures, cela peut sembler excessif ou superficiel.
Cependant, pour ceux qui sont habitués à cela, étant dans un pays où les présentations se font après de nombreux mois (voire des années), ne pas rencontrer la famille de votre partenaire peut sembler être un signe que l'autre personne ne prend pas la relation au sérieux.
Une autre chose qui peut sembler étrange aux cultures méditerranéennes ou sud-américaines est la "distance sociale" que beaucoup d'autres pays ont tendance à avoir : si vous venez d'un pays "chaud" et que vous sortez avec un Suédois pour la première fois, ne soyez pas offensé si, lors de votre premier rendez-vous, il semble distant et ne se rapproche pas trop de vous pendant que vous parlez.
 
En conclusion, les relations sont toujours difficiles !
Même si vous commencez à sortir avec quelqu'un qui est né et a grandi dans la même ville que vous, il y aura tôt ou tard un sujet à aborder et sur lequel vous serez d'accord. C'est normal et cela fait partie du processus relationnel. Sortir avec une personne d'une autre culture, qui parle une autre langue, qui a une autre religion ou une autre mentalité peut être effrayant. Toutefois, si cela en vaut la peine, la crainte initiale ne doit pas nous limiter, mais nous donner envie d'apprendre à connaître cette personne et sa culture encore davantage.
Les relations sont une grande opportunité de croissance. Mais l'épanouissement personnel que peut entraîner une relation interculturelle est encore plus grand.

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